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研究發現深海管狀蠕蟲與食甲烷細菌的共生關係 可捕獲甲烷



據外媒Tthe Verge報導,科學家們在探索深海滲漏(甲烷從海底冒出)的發現改變了我們對這些神秘生態系統的理解。他們發現,有兩種管狀蠕蟲通過蠕蟲和食甲烷細菌之間前所未有的共生關係,實際上可以捕獲甲烷,這是一種強大的溫室氣體。

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科學家們通過用自主潛水器對哥斯達黎加附近的海底進行測繪,還發現這些蠕蟲比甲烷滲漏處的其他生物散佈得更遠,最遠可達300米。他們的研究結果於週五發表在《科學進展》雜誌上,可以支持擴大用於保護甲烷滲漏周圍生態系統免受深海鑽探和採礦的邊界的論點。

“這些生態系統對地球的健康真的很重要。從字面上看,每當我們在深海中用潛水器和收集東西的時候,我們就會發現一個新的物種,”這項研究的主要作者、西方學院的生物學家Shana Goffredi說。 “下面有很多我們還不知道的東西,如果失去了它們就太可惜了。”

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Goffredi說,首先引起研究人員注意的是,在這個特定的地點–一個名為Jaco Scar的甲烷滲流處–的管狀蠕蟲具有 “更多的絨毛外觀”。 Goffredi解釋說,有時候,當動物與生活在它們身上的細菌結合在一起時,它們會顯得 “毛茸茸的 “。此前從未發現以這些滲出甲烷為食的細菌被發現生活在像蠕蟲一樣的海洋無脊椎動物的身體上。她和她的同事們把這些蠕蟲帶到了他們的船上,發現這兩個物種已經“設法”將生活在它們身上的細菌作為營養來源。

“這就像擁有了自己的一種光合作用,但它們沒有使用光能,而是使用甲烷作為能量來源,”研究合著者、加州理工學院的地球生物學家Victoria Orphan說。這個過程分解了甲烷,使其不會最終升入大氣層。 “對於這些環境中的動物來說,與微生物合作是一個非常聰明的策略,因為它們確實是這些生境中的冠軍化學家,”她說。 Orphan和Goffredi認為,世界各地甲烷滲漏處周圍的類似蠕蟲很可能也在做同樣的事情。

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據一些人估計,這些滲漏液周圍的生物能捕獲從海底滲漏出來多達90%的甲烷。目前還不清楚這些蠕蟲所發揮的作用,與已知的自由生活的細菌相比,這些蠕蟲所發揮的作用有多大,可以阻止大部分的溫室氣體從海洋中逸出。但研究人員強調,在完全了解這些生態系統之前,通過深海採礦和鑽探破壞這些生態系統可能會產生深遠的影響。

“很多這樣的系統,就像亞馬遜河一樣,我們對這些系統的了解很差,我們還在學習這些資源的價值。我們的科學家們在這場競賽中至少要建立一個基線,以便更好地為保護工作提供信息,”Orphan說。 “即使(這個生態系統)很遙遠,但這並不意味著與我們沒有聯繫。”