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科技報導

研究發現細胞中的Y染色體會隨著年齡增長而丟失



1960 年代,計算人類白血細胞中染色體數量的研究人員注意到了奇怪的現象:隨著年齡的增長,細胞會丟失 Y 染色體。後續研究顯示,Y 染色體丟失與癌症、心髒病和其它病症相關。現在,對英國生物樣本庫中 205,011 名男性的分析發現,其中五分之一的血液中發現可檢測比例的 Y 染色體丟失。

到 70 歲,43.6% 的男性出現相同問題。研究人員不知道原因,但認為這是男性體內出現問題的明顯跡象,如各種突變的累積,與癌症心臟疾病等關聯的突變。

男性會丟失 Y 染色體,而女性的血細胞也可能會丟失一個 X 染色體。女性沒有 Y 染色體,因此丟失 Y 染色體未必是不良健康後果導致的,而​​是根源於 DNA 複製錯誤,是人體 DNA 錯誤積累到一定程度的跡象。

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Y 染色體是最小的染色體,也可能是最可有可無的。