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NASA局長:SpaceX首次載人試飛將按計劃在本季度進行



4月16日消息,據外媒報導,儘管新型冠狀病毒疫情仍在全球肆虐,獵鷹9號火箭也發生了八年來首次飛行引擎故障,但美國宇航局(NASA)局長吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)相信,SpaceX載人龍飛船的首次載人試飛仍將按計劃最早於5月份發射。

NASA在過去1個月內已經第三次正式表態,稱相信SpaceX的載人龍飛船首次載人發射任務將按計劃於2020年5月進行。雖然有很多因素可能導致發射延遲,但布里登斯汀選擇忽視這些風險,並明確表示:“如果此次任務真的延遲,很可能在6月份再次嘗試發射,不會推遲太久。”

布里登斯汀稱,他相信宇航員可以在5月底或6月初乘坐SpaceX載人龍飛船前往空間站,現在SpaceX正等待最後的降落傘測試的數據審查,此外疫情沒有造成重大影響。

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圖:技術人員為SpaceX載人龍飛船的首次歷史性發射作準備

2019年3月2日,獵鷹9號火箭載著SpaceX的升級版載人龍飛船首次升空,進行了首次軌道發射。這次無人發射被稱為Demo-1,取得了巨大成功,在發射、軌道提升、空間站對接、離開、脫軌、重返大氣層和濺落等操作過程中,飛船的表現完全符合預期。

布里登斯汀說,截至2020年4月,載人龍飛船首次載人試飛面臨的所有主要問題都已經找到有效的解決解決方案。

布里登斯汀還相信,新型冠狀病毒疫情不會對載人龍飛船首次載人發射的時間表產生太大影響。此前,為了將宇航員送上空間站,NASA和SpaceX已經制定了嚴格的新規則,並改變了某些程序以進一步降低風險。

最後,布里登斯汀還稱,SpaceX 3月18日的飛行引擎故障“不會影響我們的商業宇航員發射計劃”,他證實SpaceX已經找到了問題所在,主要是因為獵鷹9號火箭助推器B1048已經執行五次發射任務所致。而在首次載人試飛中,該公司將使用全新的助推器B1058。