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獨特的冠狀病毒毒株隨不同種類蝙蝠一起進化



一國際研究團隊23日在《科學報告》線上版上發表論文稱,他們對西印度洋地區36種蝙蝠所攜帶的冠狀病毒進行分析後發現,不同種類蝙蝠都有自己獨特的冠狀病毒株,這表明蝙蝠和冠狀病毒共同進化了數百萬年。

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所有動物體內都生活著病毒,蝙蝠則被認為是冠狀病毒的天然宿主。這些病毒對蝙蝠無害,但如果在不同物種之間傳播,就有可能對其它動物構成危險。研究不同類型冠狀病毒與其宿主之間的遺傳關係,有助於科學家更好地了解病毒是如何從動物向人類轉移的,進而製訂更科學合理的公共衛生計劃。

在新研究中,研究團隊從棲息於西印度洋地區多個島嶼、代表著36種不同種類的1013只蝙蝠中抽取血樣進行分析,結果發現超過8%的蝙蝠攜帶有冠狀病毒。他們對這些冠狀病毒進行了遺傳分析,並將其與來自其它動物的冠狀病毒進行比較後發現,在大多數蝙蝠家族中,每一個擁有冠狀病毒的家族都有自己獨特的毒株;而不同蝙蝠群體的進化史表明,這些蝙蝠與其相關的冠狀病毒之間存在著很強的共存關係,它們之間共同進化的信號很強。此外,研究人員還發現,在極少數情況下,生活在同一棲息地的不同類蝙蝠才會有相同的冠狀病毒。也就是說,冠狀病毒在不同種類蝙蝠之間的傳播也是比較罕見的。

研究人員表示,了解不同冠狀病毒如何進化是預防未來冠狀病毒暴發的關鍵,蝙蝠作為冠狀病毒的天然宿主,是流行病學研究的重點;但他們反對以公共衛生的名義傷害或撲滅蝙蝠,因為有充分的證據表明,蝙蝠對於整個生態系統很重要,它們給人類帶來的好處要勝過任何潛在的負面影響。