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科技報導

“教父” Eric Sc​​hmidt 已離職:他是如何成就 Google 帝國的?



長江後浪推前浪,但後浪也需要前浪的引領。在 Google 二十餘年的發展潮流之中,Eric Sc​​hmidt
就是這樣一個前浪。他以職業經理人的身份,深度參與了 Google 從矽谷創業公司到全球科技巨頭 Alphabet 的全部發展過程,他也與
Google 兩位創始人並稱為 “Google 三巨頭”。

可以說,Eric Sc​​hmidt 是當之無愧的 “Google 教父”。

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然而,這位教父已經徹底離開 Google。

加入 Google 之前的 Eric Sc​​hmidt

別忘了,每一個前浪,都曾經是後浪。

Eric Sc​​hmidt 出生於 1955 年,與喬布斯同歲。他本科畢業於普林斯頓大學,又於 1982 年在於加利福尼亞大學伯克利分校取得電子工程暨計算機科學 (EECS) 博士學位。

在早期的生涯中,Eric Sc​​hmidt 曾經在一系列機構工作,比如說 Byzromotti Deisgn、貝爾實驗室(Bell Labs)、Zilog 以及 Palo Alot 研究中心(PARC)。

其中在貝爾實驗室工作期間,他與 Mike Lesk 合作寫出了 Lex 編程工具。

1983 年,Eric Sc​​hmidt 以軟件工程師的身份加入了Sun Microsystems,後來他在這家公司深耕十四年,先後擔任這家公司的CTO 和CEO,期間他負責開發了Sun 獨立於平台的編程技術Java,並確立了Sun 的互聯網軟件戰略。

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1997 年,42 歲的 Eric Sc​​hmidt 加入 Novell 公司,擔任 CEO 和董事會主席;主管公司戰略規劃、管理和技術研發。他很快將 Novell 重新打造成一個贏利的公司,但是隨著互聯網泡沫破滅,Novell 重新陷入巨額虧損的境地。

2001 年,伴隨著 Novell 被 Cambridge Technology Partners 收購,Eric Sc​​hmidt 離開這家公司。

他的下一家,就是 Google。

“Google 三巨頭” 是怎麼煉成的?

2001 年,在兩位投資人 John Doerr 和 Michael Moritz 的引薦之下,Eric Sc​​hmidt 接受了 Google 兩位創始人 Larry Page 和 Sergey Brin 的面試,並給他們留下深刻印象。

當年 3 月,Eric Sc​​hmidt 擔任 Google 董事長,並在 2001 年 8 月正式擔任 Google CEO,並陸陸續續獲得了 Google 的一部分股票。

在長期的 CEO 生涯中,Eric Sc​​hmidt 主要負責 Google 的日常運營,尤其是銷售板塊;在 Google 官網,對他的工作職責的介紹是:

建立必要的企業基礎架構,以維持 Google 作為一家公司的快速增長,並確保在保持產品開發週期最小的同時保持高質量。

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此後,Eric Sc​​hmidt 深度參與到 Google 在企業發展層面的重要過程中,尤其是在銷售、企業決策等層面扮演了重要角色,將 Google 的強大技術轉化成企業利潤。

2004 年 8 月,Eric Sc​​hmidt 成功帶領 Google 在納斯達克上市。

在Google 提交給美國證券交易委員會的文件的第29 頁中,說明了Eric Sc​​hmidt 與Google 兩位創始人運作Google 公司的關係係屬三人同盟,Eric Sc​​hmidt 以首席執行官身份負責公司的正常運作並且專注於銷售部分。

根據文件中的描述,為了促進及時的決策,Eric Sc​​hmidt 和兩位Google 創始人每天都要開會,互相交流業務情況,並將他們的協作思想集中在最重要和緊迫的問題上——他們彼此之間有著極大的信任和尊重,而且他們通常會以相同的方式思考。

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Google 上市

Larry Page 表示,當他和Eric Sc​​hmidt 和Sergey Brin 運營公司時,沒有發生任何重大內部衝突,但存在激烈的辯論;甚至由於他們之間長期緊密的工作關係,他們經常可以預測三個人之間的意見分歧……

這份文件還表示:

我們三個人之間的這種夥伴關係運作良好,我們希望這種夥伴關係能夠繼續下去。我們三個人的共同判斷和額外精力使 Google 受益匪淺。

由此,“Google 三巨頭” 正式形成。

Eric Sc​​hmidt 的商業之道

對於 Eric Sc​​hmidt,矽谷有這樣一個評價:

Eric Sc​​hmidt 絕對是個舉足輕重的人,其經歷之豐富,堪稱業界老狐狸。

當然,”老狐狸” 是一個正面評價。對於 Eric Sc​​hmidt 來說,這意味著他不僅僅是一個技術從業者,更是一個善於將技術轉化成利潤的人。

在 Eric Sc​​hmidt 剛剛加入 Google 時候,Google 還沒有知道銷售技術之外的盈利方式;然而,憑藉老道而頗具創新的頭腦,Eric Sc​​hmidt 很快就意識到搜索與廣告之間的天然聯繫。

於是,通過 AdWords 廣告,Google 在搜索結果右邊附加廣告,解決了 Google 在保持主頁簡明樸素的同時增加廣告收入的難題,並成為 Google 最核心最成功的賺錢方式。

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當然,作為一名有諸多職場經歷的老兵,Eric Sc​​hmidt 對處於快速增長中的 Google 的貢獻和庇護是毫無疑問的,但這種貢獻很難具體用數字來衡量。不過,在推動 Google 擁抱免費的產品哲學這個層面上,Eric Sc​​hmidt 是厥功甚偉的。

根據《免費:商業的未來》一書所寫,Eric Sc​​hmidt 為 Google 提出了一種基於免費的“最大化戰略”,也就是說:

不管你正在開發的是何種產品都接受它,並依據分銷量盡可能多地進行生產。換句話說既然分銷的邊際成本為零,你就可以使產品遍布全球。

2007 年,由 PC World 所選出的 “ 50 名影響網絡世界的重要人物” 名單中,Eric Sc​​hmidt 與 Google 的兩位創始人 Larry Page 及 Sergey Brin 等 3 人榮任第一名。

關於中國和蘋果的一些故事

作為 Google CEO,Eric Sc​​hmidt 有不少故事值得一說。

比如說,在 2006 年進入 Google 進入中國的時候,Eric Sc​​hmidt 也親自來到北京,宣布該公司的中文名字是谷歌。啟動儀式上,完全不懂中文的 Eric Sc​​hmidt 用中國的七巧板拼出 “谷歌” 二字,他表示不要任何幫助,堅持獨立完成。

當然,後來即使 Google 退出中國,Eric Sc​​hmidt 也曾經多次來到中國。

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在 Google CEO 的任職過程中,Eric Sc​​hmidt 還有一段插曲與蘋果有關。

2006 年 8 月 28 日,Eric Sc​​hmidt 當選成為蘋果公司董事會成員;但隨著蘋果和 Google 相繼進入到移動市場,兩家公司發生日益激烈利益衝突和競爭。 2009 年 8 月 3 日,Eric Sc​​hmidt 宣布退出蘋果董事會。

當時,身為蘋果 CEO 的 Steve Jobs 表示:

Eric 是蘋果董事會的一名傑出成員,他投入了很有價值的時間、才能、熱情和智慧,以幫助蘋果成功。不幸的是,隨著 Google 進入蘋果的核心業務領域,例如推出 Android 和 Chrome OS,他作為蘋果董事會成員的作用將嚴重下降。

喬布斯還表示,由於可能存在的利益衝突,他將不得不迴避我們很大一部分會議。因此我們均認為,現在是 Eric Sc​​hmidt 辭去蘋果董事的恰當時機。

值得一提的是,在 2012 年接受 AllThingsD 記者 Walt Mossberg 和 Kara Swisher 的採訪時,有觀眾問:如果必須做出選擇的話,你最想成為哪家大型科技公司的 CEO?

當時,Eric Sc​​hmidt 表示:如果必須選擇,自己其實很希望成為蘋果的 CEO,因為它有大量現金。

一步步退出 Google 的舞台

2011 年 1 月,在接近 10 年的 Google CEO 生涯後,Google 宣布 Eric Sc​​hmidt 卸任 CEO 一職,由 38 歲的 Larry Page 接任。

但與此同時,Eric Sc​​hmidt 轉任 Google 執行董事長,並且開始擔任兩位創始人的顧問。

2015 年 8 月,Google 宣布重大人事變動和股權結構變動,並由此在組織架構上升級為 Alphabet,Larry Page 和 Sergey Brin 分別擔任 Alphabet CEO 和總裁,Eric Sc​​hmidt 則擔任 Alphabet 執行董事長。

但在這次調整中,Sundar PIchai 開始擔任 Google CEO。

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2017 年 7 月 24 日,Sundar Pichai 加入 Alphabet 董事會;4 個月後,Eric Sc​​hmidt 宣布卸任 Alphabet 執行董事長一職,但依舊是 Alphabet 董事會成員以及技術顧問。

而新任的 Alphabet 董事長則變成了更有像徵意義、實際上並不從事具體管理工作的德高望重的 John L. Hennessy(曾經擔任斯坦福大學校長,並獲得 2018 年圖靈獎)。

很明顯,Eric Sc​​hmidt 退出,Sundar Pichai 上位,這是一場交接儀式。

2019 年 6 月 19 日,Eric Sc​​hmidt 正式退出 Alphabet 董事會,但技術顧問一職依舊保留;甚至在 Google 總部,他還有兩名行政助手。

2019 年 12 月 3 月,Alphabet 宣布重大人事變動,Larry Page 和 Sergey Brin 將分別卸任 Alphabet 首席執行官和總裁的職務;Sundar Pichai 在擔任 Google CEO 的基礎上,同時成為 Alphabet CEO。

由此,Alphabet 進入 Sundar Pichai 時代。

當然,對於 Eric Sc​​hmidt 來說,他的使命早已完成,技術顧問的角色看起來更像是一個名譽。於是,據 CNET 報導,2020 年 2 月,Eric Sc​​hmidt 正式卸下了技術顧問的職位。

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由此,Eric Sc​​hmidt 切斷了他與 Google 和 Alphabet 長達 19 年的緣分。

站在今天的眼光來看,Eric Sc​​hmidt 無疑是一名極為成功的職業經理人,尤其是在 Google 以及(Alphabet)的 19 年職業生涯,奠定了他今天的重要地位。某種程度上,他成就了今天的 Google,Google 也成就了今天的他。

最後道一聲:再見,Eric Sc​​hmidt。