Categories
科技報導

ZeroAvia展望氢能源航空:或能在3年内投入商用



据外媒newatlas报道,除了石油公司,估计所有人都希望电动航空能够尽快起飞。航空业是一个巨大的污染源,而电动飞机不仅更加清洁而且在能源和维护方面的成本也更便宜。然而现在的问题在于电池,其能量密度在现阶段根本达不到任何航空实用场合,同时也不能保证在电池领域进行的大量研究将很快改变这一状况。

ZeroAvia展望氢能源航空:或能在3年内投入商用 1

许多公司现在开始将氢能源视为解决方案。对于99%的汽车使用来说电池仍然是一个更好的解决方案,但氢气出色的能量密度使它成为一个更好的潜在对象,对于任何飞行的东西,人们不需要建立一个庞大的分销网络来满足中程氢气飞行。事实上,如果能把电送到机场那么就能在现场获得氢气。

为此,外媒newatlas采访了在航空航天领域氢燃料领域下了很大赌注的公司ZeroAvia的创始人兼CEO Val Miftakhov。不同于一些专注于短程eVTOL空中出租车市场的公司的是,ZeroAvia则专注于10-20座的小型客机的燃料电池动力系统开发和改装以此来开发中程地区航班。该公司表示,这种操作可以降低高达50%的成本。按照Miftakhov的说法,他们不是在跟电池竞争,而是在跟航空燃料竞争。

据Miftakhov介绍,他们的开发工作最早开始于2017年年底,但初始团队则是在次年建立并由此开始动力系统的地面测试。2019年2月,他们在美国将第一个版本的动力系统安装在一架六座位、两吨重的Piper Malibu M330飞机上。这个原型机不仅获得了FAA的初始认证,并且在去年春天进行了试飞。Miftakhov表示,该次试飞让他们从中学到了很多东西,另外在今年早些时候,他们在英国建造第二架原型机并计划在克兰菲尔德开始这架飞机的飞行测试。

不过由于包括电池电力和其他非传统引擎在内的新引擎–当然还包含氢电力都没有一本供他们参考的指南,所以对于Miftakhov来说正是他们当下和美国FAA和英国CAA在做的事情。按照计划,他们将在12-18个月后制定出一套供认证的系统以及用于测试指导的指南。

ZeroAvia展望氢能源航空:或能在3年内投入商用 2

另外,按照Miftakhov的说法,氢燃料的挑战在于燃料储存,而一个经典的做法就是用压缩气体钢瓶,ZeroAvia他们所使用的油箱技术可以使其达到10- 11%的质量分数(质量分数是指油箱系统中燃料所占重量的百分比)。也就是说,储存一公斤的燃料需要10公斤的燃料系统。Miftakhov认为他们可以在三年内将这种技术投入到商用中。