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研究:地球在银河系中可能拥有60亿邻近宜居系外行星



据外媒报道,不列颠哥伦比亚大学(UBC)的研究人员对银河系中类似地球的宜居行星的潜在数量进行了新的估算,最终得出的数字是60亿颗。这一估算是基于银河系中G型恒星的数量得出的,G型恒星类似于地球所在星系的太阳。一颗行星要想适合居住就必须位于其恒星的“适居带”–在那里既不能太热也不能太冷。

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这项研究由联合作者、UBC研究人员Michelle Kunimoto和Jaymie Matthews展开,相关论文已于最近发表在《The Astronomical Journal》上。该小组特别关注了银河系,据他们估算银河系有多达4000亿颗恒星,不过其中只有7%是类似太阳的G型恒星。

这些恒星中许多都有行星,但其中许多由于温度过高或过低而不适合居住。然而当一颗行星位于其恒星的适居带时,它很可能拥有液态水和可能支持生命存在的气候–这些被称为系外行星。

根据Kunimoto的说法,每一颗G型恒星可能有多达0.18颗系外行星,这相当于60亿个类似地球天体。据了解,这一结果基于一种被称做正演建模的方法,Kunimoto介绍称:

“我首先模拟开普勒搜索的恒星周围的系外行星的全部数量。根据我的行星搜索算法找到它们的可能性,我将每颗行星标记为‘被探测到’或‘错过’。然后,我将探测到的行星跟我真实的行星目录进行比较。如果模拟结果非常接近,那么最初的行星数量很可能很好地代表了围绕这些恒星运行的行星的实际数量。”