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NASA選定OSIRIS-REx探測器在小行星Bennu上的最佳著陸點



據外媒BGR報導,本月初,美國宇航局(NASA)透露了其OSIRIS-REx小行星探測器的最終四個著陸點。被稱為 Nightingale、Kingfisher、 Osprey和Sandpiper的位置代表了小行星的不同區域,在這些區域中,探測器最有可能降落、收集樣品,然後飛速返回太空岩石的軌道。

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NASA大約花了整整一年的時間來仔細檢查Bennu的表面,以找到可能的最佳著陸點,並將其縮小到僅四個潛在位置是一個很大的問題。現在,經過進一步分析,NASA宣布Nightingale是最好的選擇。

由於多種原因,選擇著陸點非常重要。首先,NASA選擇的站點可以確定OSIRIS-REx檢索到的樣品的質量。除此之外,著陸地點必須相對沒有碎片,因為與探測器進行遠程通信意味著NASA無法直接控制其行動。

地面控制人員發出命令,然後在探測器執行這些命令時等待。如果出了問題,地球上的團隊幾乎不可能進行干預,NASA希望航天器自己的系統能夠避免麻煩。考慮到所有這些,看來Nightingale是OSIRIS-REx的最佳選擇。

OSIRIS-REx團隊負責人Dante Lauretta在一份聲明中表示:“在對所有四個候選站點進行了全面評估之後,我們根據哪個站點擁有最多的細顆粒物質以及航天器在保持航天器安全的情況下如何輕鬆地訪問該物質來做出最終決定。在這四個候選地點中,Nightingale站點最符合這些條件,並有望最終最好地確保任務的成功。”

實際的快速樣品採集過程將在2020年8月進行,OSIRIS-REx探測器將從2021年開始返回地球,並最終在2023年年底到達地球。