Starship SN8 測試以一團火球作結,但水平飄落試驗圓滿成功


星艦SN8爆炸

太空X

在昨天最後一秒取消倒數後,Starship 的SN8 測試機終於於本地時間今日早晨6:45 順利升空,抵達預定的12.5 公里高度,轉為水平姿態下落,並且在落地前的最後一刻「甩尾」回垂直狀態。雖然說最後一刻因油箱壓力不足,使引擎提早熄火導致減速不及,最終化為一團火球,但SN8 基本上已經完成了所有預定的測試目標了。

測試開始時,SN8 以三個Raptor 引擎點火升空,但沒過多久就出乎意料地減為兩個引擎,稍後又再減至剩一個。這似乎是SpaceX 想要在翻轉為橫向時保持機身儀態的控制,因此逐步削減引擎的數量來降低推力,配合愈來愈輕的SN8。剩餘的一個引擎由發射起算持續燃燒了近五分鐘之久,是目前飛行中的Raptor 最長的紀錄。

星際飛船肚兜

太空X

在抵達頂點後,SN8 靠著Raptor 最後的動力,將機身方向扭轉回來,並利用機鼻上的小助推器轉為橫向。在極短暫的不穩定後,SN8 在雙翼的輔助下穩住了下落的姿態,以相當緩慢的速度向下飄落。在落地數百公尺的高度時,SN8 的兩個引擎重新點火,讓它由水平方向扭轉至垂直,並且瞄準了著陸平台。

可惜的是,最後一刻由於油箱的壓力不足,使得燃料供應不及,兩個引擎中的一個先熄了火,而另一個則是雖然努力在減速,但已無力阻止下落的勢頭。最終SN8 在著陸平台上爆炸成一團火球,殘骸散落一地。

星艦SN8殘骸

太空X

雖然並未能完美地收尾,SN8 基本上依然完成了所有的原定測試目標,包括翼面控制的回落及Raptor 引擎的再點火,都是Starship 開發進程中的重要里程碑。 SpaceX 已經表示目前在機庫中的SN9 是「下一個登場」,在清完SN8 的殘骸之後,或許就可以開始看到SN9 的測試了吧!

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *