禁止套娃:諾貝爾能獲得由諾貝爾創立的諾貝爾獎嗎?


諾貝爾的名聲很大,也有機會接觸社會名流,那麼他很容易就能獲得提名。

又到了一年一度的諾獎季,諾貝爾的名字又因為這個獎項被一再提及。但有個聽來很“套娃”的問題——

既然諾貝爾創立了諾貝爾獎,那諾貝爾本人能獲得諾貝爾獎嗎?


那麼諾貝爾將得到一塊印著自己頭像、寫著自己名字和出生死亡年份的獎牌?| Adam Baker / Wikimedia Commons

怎樣才能獲得諾獎?

諾獎得主是怎麼選出來的呢?如果你有獲得諾貝爾獎的願望,以下是一些你可能用得上的知識:

首先,你得獲得提名,被推薦為候選人。

當然了,不是誰都有資格提名別人的,這些人自己就必須是行業大佬。比如,他&她本人就是諾貝爾獎得主;他&她是諾貝爾獎評委會的委員(通常是相關領域的瑞典教授);他&她是各種國際組織的領導者和重要人物等等。不過,你不能自己提名自己。

提名完成後,諾貝爾委員會將邀請世界各地的專家,由他們負責撰寫這些被提名者的評估報告。諾貝爾委員會對這些報告進行討論和稽覈,這個過程非常嚴格、周密。稽覈過程不對外公開,每一年的提名和選拔資訊會被保密50年。雖然聽起來很不透明,但諾貝爾委員會的成員們大多來自獨立的機構,所有成員達成一致以後,才能確定最終的得主,這能在很大程度上避免偏私。

諾貝爾獎公佈現場 | Alexander Mahmoud / Nobel Media AB

然而也有例外:1921年,阿爾伯特·愛因斯坦(Albert Einstein)就沒通過評審。當時他的相對論名揚天下,得到了眾多提名,可有兩個諾貝爾獎得主卻激烈地反對相對論。他們還說,要是愛因斯坦靠這個得獎,他們就把自己的諾獎獎章退回。因為委員會沒能達成一致,1921年的諾貝爾物理學獎只好空缺。

不過,這兩人反對愛因斯坦,表面上看是出於學術爭論,其實是因為他們有狂熱的納粹思想,厭惡愛因斯坦的猶太人身份,這才反對他得獎。到了第二年,大家還是提名愛因斯坦,委員會想,既然你們反對的是相對論,那我們就不以這個提名好了。於是他們提名了愛因斯坦的光電效應研究,這下,那兩個人啞口無言了。

終於,愛因斯坦在1922年(當時他在上海),拿到了1921年的諾貝爾獎。這個顛覆了時空觀的大佬,連拿獎都拿得這麼“時空穿越”。(更穿越的是,他的諾獎演講是在1923年做的。總結:愛因斯坦在1923年為自己在1922年拿到的1921年諾貝爾獎做了諾貝爾獎演講。)

1921年的愛因斯坦 | Ferdinand Schmutzer / Wikimedia Commons

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除此之外,你得確保自己在得獎時還活著。1974年,諾貝爾基金會規定,諾貝爾獎原則上不能授予已去世的人。

如果你通過了以上這些關卡,那就可以坐等來自斯德哥爾摩的電話了。這聽起來好像沒太大難度(誤),畢竟真正難的地方,是你的成就能不能符合諾獎的評選標準。

阿爾弗雷德·諾貝爾(Alfred Bernhard Nobel)在遺囑中明確表示,諾貝爾獎應該發給那些“為全人類最大利益作出貢獻的人”。這暗示了,得獎者的成就不僅要影響某個領域,還得推動整個社會發展的程序。

過往的諾獎得主們已經憑自己的經歷證明了這一點,也告訴我們:想要得到諾貝爾獎,就應該把目光放在如何為人類做貢獻上,而不是放在獲獎上。真正的回報,來自於意識到自己的工作是在改善世界、幫助他人,至於諾貝爾獎嘛,其實是錦上添花。

諾貝爾在1895年11月27日簽下遺囑(圖為遺囑的前兩頁) | The Nobel Foundation

諾貝爾的科學成就夠格嗎?

很多人喜歡把諾貝爾獎叫成“炸藥獎”,這是因為諾貝爾發明了硝化甘油炸藥。其實,當時世界上已經有幾種炸藥了。但諾貝爾的創新和貢獻在於,他發明的是一種更“安全”的炸藥。

在採石、開礦、修路等各種基建工程中,炸藥都有很大的用場。但在諾貝爾的時代,那些炸藥安全性很差,常常在運輸或者使用時突然爆炸,造成死傷慘劇。

後來的人用諾貝爾研製的硝化甘油炸藥進行爆破 | Library of Congress

當時,諾貝爾正在研究一種叫硝化甘油的爆炸物,它威力雖大,但穩定性很差,甚至晃動幾下都可能爆炸。在一次次的實驗中,諾貝爾發現,如果將硝化甘油和矽藻土混合在一起,就能提高穩定性。但這需要一次次的小心調整、試驗,才能摸清正確的比例。因此,諾貝爾的每一次實驗,都是在冒生命危險。在早期進行炸藥研製時,諾貝爾的親弟弟就死在了實驗事故中。這殘酷的打擊不僅沒能擊垮諾貝爾,反而讓他更加堅定了要做出“安全”的炸藥的決心。

終於,在1867年,諾貝爾成功研製出了穩定的硝化甘油炸藥,並配上自己發明的雷管。這種新式炸藥開始在世界範圍內流行起來,從此人們開山採礦、建橋鋪路時,就能用上安全可控的炸藥了。從這一點來說,諾貝爾發明的炸藥,極大地提高了社會生產效率。

雖然已經功成名就,但諾貝爾還是精益求精。1876年,他又研發了比硝化甘油炸藥威力更大的葛裡炸藥,這種炸藥穩定性更好,更適合進行開礦作業。除了搞發明,諾貝爾也在金屬、焊接等理論上做出了貢獻。他一生中總共獲得了355項專利,還很有經商的頭腦,積累了大量財富,這給諾貝爾獎的天價獎金打下了基礎。

諾貝爾家族的石油生意,給諾貝爾帶來了不少財富;圖為諾貝爾石油公司在巴庫的裝置 | Fotograf okänd / Wikimedia Commons

然而,諾貝爾的“安全炸藥”很快就破壞了安全:因為質量高,這種炸藥被廣泛用於戰爭中。堅持和平主義的諾貝爾十分痛心,但也無力阻止。不管諾貝爾如何反對戰爭,在大眾眼裡,他都是個實打實的軍火販子。他的炸藥在戰場遍地開花,他的名聲也變得越來越壞,很多人都把戰爭帶來的惡果算在了他的頭上。

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也許正因如此,諾貝爾才決心創立一個鼓勵人們維護人類利益與和平的獎項——它不看國籍、種族和性別,只看貢獻大小,體現了科學和人文的精神。

諾貝爾有可能能獲得由諾貝爾設立的諾貝爾獎!

那麼,回到那個“套娃”的問題:諾貝爾能獲得諾貝爾獎嗎?

讓我們回顧一下前面提到的諾獎評審流程和標準,再和諾貝爾的經歷做個對照:

首先,諾貝爾的名聲很大,也有機會接觸社會名流,那麼他很容易就能獲得提名。

其次,評審過程最重要的,是所有諾獎委員會成員能夠一致通過。考慮到諾貝爾在瑞典的地位,他應該會獲得全票贊成。

年輕時候的諾貝爾 | Wikimedia Commons

最重要的一點是,諾貝爾的安全炸藥,提高了社會生產效率,甚至直到現在還被應用,所以他也滿足“為全人類最大利益作出貢獻”這一高標準。

你可能覺得,安全炸藥這個發明有點太接地氣了,而最近幾年科學領域的諾貝爾獎,好像大多頒給了聽名字就很高深的理論或技術,炸藥是不是“高攀不起”啊?

其實,諾貝爾獎的標準中暗含了兩個要求:要麼是足夠創新,為人類開啟新視野;要麼是經過了時間驗證之後,真切地改善了我們的生活。比如,2019年的諾貝爾化學獎就授予了三位“鋰電池之父”,雖然鋰電池是幾十年前的發明,但直到現在,還作為電子產品的重要部件為我們所用。類似的還有2014年諾貝爾物理學獎,獲獎的發明是藍色發光二極體,也就是我們熟知的LED。由此可見,諾貝爾獎可以離我們很近,近到此刻我們拿著的手機就應用著諾獎得主的心血。而只要人類持續向科學挺進,哪怕那些現在看起來很遙遠的理論和技術,也能在未來出現在我們身邊。

高亮度的藍光LED在1993年才被研製出來,人類自此能湊齊三原色光的LED,從而湊出足夠亮的白光 | PiccoloNamek / Wikimedia Commons

對比了這麼多標準,看來唯一會限制諾貝爾拿獎的,是原則上不能頒發給已經去世的人這一條。不過,本條也有例外。2011年的諾貝爾生理學或醫學獎得主拉爾夫·斯坦曼(Ralph Marvin Steinman),就在頒獎前去世了;但因為評選結果已經確定,諾獎委員會還是將獎頒給了他。這個案例的確很特殊,但說不定諾貝爾委員會也會為諾貝爾破例,畢竟,他是金主爸爸。

雖然諾貝爾的發明後來被應用到戰爭中,但任何一種發明創造在帶來福祉的同時,都可能帶來災難。所有的技術創新都有可能被用來行善或作惡,因此真正重要的,是我們如何使用這些發明和發現。這也許也是諾貝爾當年在創立諾貝爾獎時,強調“全人類最大利益”的原因之一吧。

參考文獻

[1] https://www.thefamouspeople.com/profiles/alfred-nobel-4234.php

[2] https://www.biography.com/inventor/alfred-nobel

[3] https://www.science.org/careers/2015/10/how-win-nobel-prize

延伸閱讀  全球最大線上遊戲平臺 Roblox 暫時關閉,官方稱將盡快恢復正常

[4] https://edition.cnn.com/2020/10/02/health/nobel-prize-how-to-win-scn/index.html

[5] https://www.chemistryworld.com/opinion/how-to-win-the-nobel-prize-part-1-criteria/1017510.article

[6] https://impakter.com/how-noble-nobel-prize/

作者:王江山

編輯:麥麥

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