太空新創BluShift 成功發射首支生質燃料火箭


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隨著SpaceX 和Rocket Lab 的成功,火箭新創公司已經不再是個遙不可及的夢想,但同時要如何在雨後春筍般冒出的諸多小型火箭中脫穎而出,也成了後來者的難題。美國緬因州的一間火箭新創公司 BluShift Aerospace 就採取了一個相當新奇的策略,以「生質燃料」為基礎製造了固體火箭燃料,希望以環保議題來打動潛在客戶。

BluShift 稍早成功發射了長約6 米,名為「Stardust 1.0」的探空火箭,演示了其MAREVL(Modular Adaptable Rocket Engine for Vehicle Launch)引擎及新式火箭燃料的可行性。由於只是個簡單的技術演示,Stardust 1.0 僅來到約1.2 公里的高度後,便打開降落傘緩緩回落。該公司希望Stardust 1.0 的成功,能吸引投資者的注意,為未來更大型的火箭籌注資金。 Stardust 2.0 是下一枚火箭,預計今年稍晚發射,將達到更快的速度和高度;Starless Rogue 將會是商用的亞軌道火箭;而Red Dwarf 則是帶著30 公斤入軌的小型運載火箭。

不過,SpaceX 可以用共乘的方式來大幅降低發射成本,Rocket Lab 也已經有了一定的發射紀錄,可以滿足不想共乘的客戶。再加上Virgin Orbit、Firefly、Astra 等美國公司,及日本、中國的多間民間小型火箭公司都在程度不等的開發階段,光靠著「環保減碳」這樣的標榜是否足以讓BluShift 占得一席之地,還真是難說呢。

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