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天文学家发现直径约20米的小行星安全飞掠地球



据外媒BGR报道,夏威夷大学的天文学家在一颗近地小行星经过我们星球时发现了它。科学家估计,这颗岩石的直径约为65英尺(约19.8米),经过地球时的最近距离大约是地月的两倍。这颗小行星这次安全通过,但在2087年,它还有很小的机会再次绕行。

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许多小型天体很难从远处发现,有时直到它们出现在地球附近时才被发现。一颗新发现的名为2020 OO1的小行星就是这种情况,几天前它近距离飞越地球,被夏威夷大学的研究人员发现。据夏威夷新闻网报道,研究人员使用的是夏威夷大学的Pan-STARRS1望远镜,该望远镜擅长发现接近地球的天体。这颗小行星这次没有被证明是一个威胁,但这种情况在未来可能会改变。

发现小行星的研究人员发布了一个简短的动画,展示了他们探测到的小行星。这颗小行星最接近地球的时候,它与地球的距离大约是地月的两倍。这是一个安全的距离, 所以没有太多理由担心会发生撞击。这颗小行星的直径约为65英尺,它并不是那种 “星球杀手 “的太空岩石,但如果它进入地球大气层,在人口密集的地区上空,它可能会造成一些破坏。

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像这样的岩石可能造成的破坏,最好的例子就是2013年在俄罗斯上空爆炸的车里雅宾斯克陨石。这块太空岩石进入地球大气层,然后由于遇到的压力和摩擦而爆炸。据估计,它的直径约为66英尺,这与研究人员在夏威夷发现的太空岩石的大小几乎一模一样。没有人在爆炸中丧生,但有近1500人受伤,爆炸的冲击波对建筑物造成了广泛的破坏。当爆炸到达地面时,窗户被震碎,甚至一些屋顶也坍塌了。超过7000座建筑在此次事件中受损。

根据这颗小行星的轨迹,科学家预测,它有极小的几率在2087年绕回来撞击我们的地球。不过,这个预测可能会发生巨大的变化。