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维珍银河发布拟议中的超音速喷气机渲染图 速度可达3马赫



今天上午,理查德-布兰森的太空旅游企业维珍银河公司公布了其拟议的超音速喷气式飞机设计。该公司宣称,该飞行器的最终版本可以搭载9至19名乘客,速度达到3马赫,即比音速快3倍。维珍银河公司的主要关注点是其太空旅游业务,该公司努力将付费客户送至太空边缘,并乘坐该公司的太空飞机返回。但多年来,维珍银河公司也表示有兴趣利用其太空技术开发高速的点对点旅行。这个概念需要使用亚轨道火箭,在比一般飞机更短的时间内,将人们从地球上的一点送到另一点。

最近,维珍银河公司开始关注超音速喷气机,而不是亚轨道火箭,以便让旅客尽快到达他们想去的地方。5月,该公司宣布,为了开发公司的超音速喷气机,它得到了NASA的一些帮助。美国宇航局在超音速飞行器技术方面有着数十年的经验,该机构目前正在研发一种名为X-59 QueSST的 “静音 “高马赫喷气机。由于NASA的帮助,维珍银河公司表示,其超音速喷气机设计通过了任务概念审查,这意味着 设计概念可以满足任务的高层要求和目标。

除了公布新的超音速喷气式飞机设计图,维珍银河公司还宣布与罗尔斯-罗伊斯公司建立另一个合作伙伴关系,这次是为了开发飞机所需的推进器。两家公司已经签署了一份不具约束力的谅解备忘录(MOU),以开展这项工作。

维珍银河公司概述了该飞行器的一些细节,指出它将以6万英尺的高度飞行,并且它将帮助引领最先进的可持续航空燃料使用,然而,关于开发该飞行器需要多长时间以及费用问题仍有很多内容需要回答。由于只能容纳十几名乘客,票价似乎不太可能对普通人合理。例如,维珍银河公司旅游太空飞机的票价就高达25万美元。该公司表示,这款超音速喷气机票价可能价格昂。今天的公告是在维珍银河公司的季度收益电话会议之前发布的,该会议定于今天晚些时候收市后举行。

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