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物理学家称数字数据可能会超过地球上的实际原子



据外媒CNET报道,一些物理学家认为,数字数据可能会超过地球上的实际原子。在英国朴茨茅斯大学讲课的Melvin Vopson在一份新闻稿中说:“我们真的在一点一点地改变着地球,这是一场无形的危机。”

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Vopson并不只是在谈论我们所有的数字技术如何使用了自然资源,并创造了导致地球变暖的温室气体排放(虽然他指出,这也正在发生)。相反,他计算出,随着人们创造的数字位的数量不断增加,它们实际上可能会在2170年就超过地球上的原子总数(假设创造的数字位的年增长率为50%)。

“数字信息的增长似乎真的不可阻挡,”Vopson说。“根据IBM和其他大数据研究资料,今天世界上90%的数据都是在过去10年中创造的。从某种程度上来说,当前COVID-19的流行加速了这一进程,因为比以往任何时候都要使用和生产更多的数字内容。”

Vopson是新近发表的一篇题为《信息大灾难》的论文的作者,该论文周二出现在《AIP Advances》杂志上。

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Vopson还借鉴了他在2019年提出的一个理论,该理论假设信息是“物质的第五态”。“事实上,有人提出,‘信息 ’不仅是与固体、液体、气体和等离子体一样的第五种物质形式,而且可能是宇宙中最主要的物质形式,”他写道。

这个观点是在爱因斯坦和后来的科学家的工作基础上提出来的。多年来,有些人甚至试图计算出一点信息的质量。根据Vopson的计算,我们一年产生的所有信息的总质量远远小于一粒米,或者说约等于一个大肠杆菌。但Vopson关注的是增长的潜力。在极端的情况下,数字信息量每年增长50%,到2245年,地球质量的一半将转换为数字信息质量。“在这种情况下,假设行星动力限制得到解决,我们可以设想未来的世界大多是计算机模拟的,并由数字位和计算机代码主导,”他的论文总结道。

值得注意的是,IDC估计(使用与Vopson不同的最新数据)未来几年的年增长率约为26%。

不过,圣塔菲研究所的物理学家David Wolpert并不太担心即将到来的信息灾难。他通过电子邮件写道:“这篇文章考虑了一些有趣的物理学问题,但由于时间尺度是几个世纪,人们不得不担心经济学方面的问题”。

Wolpert提供了一个风趣的例子来说明他对Vopson逻辑的担忧。”按照(Vopson的)思路, 全球女性内衣市场正以每年9.4%的速度增长… … 推断到未来500年–就像文章作者对另一种商品所做的那样–我们得出的数字是3×10^19美元,这显然会毁掉世界经济(很可能毁掉生态系统)。显然,结论是,我们正走向一场内衣灾难。”

不过,虽然Vopson关于信息即物质的观点还有待通过实验来证明,但仍然值得考虑的是,我们的数字社会发展的速度有多快,以及不仅对环境,而且对实际的地球的长期成本有多大。