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普渡大学科学家开发可收集肠道细菌的口服胶囊



据外媒New Atlas报道,存在于一个人胃肠道中的细菌可以揭示很多关于他们健康的信息。一种新开发的胶囊可以通过收集胃肠道内特定位置的细菌来提供更多的信息。

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通常情况下,医生会分析病人的粪便,看看他们的消化系统中存在着什么样的细菌。但遗憾的是,无法知道这些微生物是来自肠道、胃、直肠,还是其他任何一个地方。这就是口服胶囊的作用所在。

这种胶囊是由印第安纳州普渡大学的科学家们创造的,它主要由一种包含在树脂壳内的吸收性水凝胶组成。该外壳的盖子的化学成分可以被调整,当它暴露在胃肠道特定部分的pH值下时,它就会溶解。

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一旦发生这种情况,水凝胶就会吸入含有细菌的消化液。凝胶在这样做的时候会膨胀,推动胶囊内的一个类似柱塞的装置。那个柱塞最终封住了盖子的洞,将聚集的细菌困在里面,并防止更多的细菌被吸收。

然后,密封的胶囊继续穿过消化系统的其他部分,最终与粪便一起被传递。然后将其收回,并将凝胶拉出,分析哪些细菌存在。每粒胶囊只用一次,制造成本约为一美元。

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科学家计划在猪身上测试该技术,然后再进行人体试验。“这种方法为研究肠道中存在何种细菌提供了新的机会,”研究首席科学家、副教授Rahim Rahimi说。“这将帮助我们弄清楚如何操纵这些细菌来对抗疾病。”

有关该研究的论文最近发表在《RSC Advances》杂志上。