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银河系中心发射出神秘气体云 科学家对此感到困惑



据外媒报道,银河系的中心也就是我们银河系超大质量黑洞所在的地方是天气预报员的梦想之地。这个区域非常不稳定,那里充满了气体云和被黑洞、人马座A* (Sgr A*)和靠近银河系中心的恒星所激发的高能粒子。而这就带来了一股气体风,它会向星系深处喷射并最终进入黑暗的太空。

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天文学家已经在这个风中发现了热气体、暖气体、冷气体存在的证据,其温度从1000华氏度到200万华氏度不等。在周三发表在《Nature》上的一项研究中,研究人员报告了冷气体云的存在,这对有关我们星系核心过程的一些看法提出了挑战。

来自澳大利亚国立大学的天体物理学家、这项新研究的论文合著者Naomi McClure-Griffiths指出:“对银河系风的标准解释是,它要么是被跟黑洞有关的爆炸事件所驱逐,要么是来自超新星和恒星的风。”

“然而它们都无法解释这些云。”

McClure-Griffiths表示,星系风在星系的生命周期中是一个重要的过程。了解银河系中心可能发生了什么将有助于我们回答关于星系是如何随时间演化这个悬而未决的问题。为了了解围绕银河系中心的风可能发生了什么,研究小组用位于智利沙漠的阿塔卡马探路者实验望远镜(APEX)望远镜和澳大利亚望远镜致密阵列观测了被称为Fermi气泡的银河系区域内的云层。

这些气泡形成了银河系风的外部边界,它们非常大,从银河系的圆盘延伸了约5万光年。

研究小组分析了气泡中的两种云,它们分别是MW-C1和MW-C2。通过寻找一氧化碳的无线电信号,研究人员可以描述这些云的特征,并解答有关一些特征的问题。他们发现这些气体比之前描述的银河系风中的气体要冷得多,并且还移动得非常快。

McClure-Griffiths称:“就温度而言,冷热气体之间的差异大约是1000倍。”她指出,低温气体的温度约为零下350华氏度且“非常致密”,这使得它比扩散的高温气体更难移动。

“可以这么想,你可以把烟从脸上吹走,但你不能把石头从脸上吹走,”她解释道。

通过对其他星系的研究,之前的研究已经表明冷气体云的存在,但它们是在跟我们的星系不同的星系中发现的,那里有更大的黑洞和更大的恒星形成活动。先前对银河系中心的过程的描述表明,这些云不可能像从中心被射出去,所以最新的这个发现令人困惑。McClure-Griffiths说道:“我们真的不知道现在发生了什么!”

不过McClure-Griffiths继续说道:“我们和欧洲南方天文台已经合作了一个项目,(我们将)通过APEX望远镜上寻找更多的云。我们希望在更大范围的天空中采集更大的样本能了解其中的物理过程。”