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核电初创企业NuScale的紧凑型核反应堆已获安全认证



尽管一听到“核电”,普通人想到的就是安全规程颇为繁杂、且占地面积也相当大的设施。然而作为一家核电初创企业,NuScale 的小型核反应堆刚刚通过了安全审批。据悉,其具有相当紧凑的外形和模块化设计。即使遇到了故障,系统也会将自己浸入冷却池,以防止灾难的发生。

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(来自:NuScale)

对于许多国家和地区来说,核电仍然是保障其能源安全的一项重要基础设施,比如美国境内仍有 29 个州的近 60 座核电厂在运营。

即便历史上发生了几次严重的事故(切尔诺贝利和福岛),但科学家们已经积累了相当充分的管理经验,且新一代核反应堆的安全性已较早期大有提升。

随着 NuScale 的紧凑型核反应堆获得美国核监管委员会的安全认证,意味着将来我们可在更小的空间内提供更安全可靠的能源。

正如《大众机械》(Popular Mechanics)报道的那样,核能初创企业 NuScale 的模块化反应堆方案获得了一路绿灯通行,使之向投入实际应用迈进了一大步。

与当今核电站中所使用的反应堆相比,NuScale 的新方案要小巧得多。该公司希望通过模块化设计来简化工作,同时确保反应堆能够在故障发生时自动停止运行。

核能研究所新型反应堆高级总监 Mark Nichol 在一份声明中称,本次审批不仅意味着小型模块化核反应堆设计的一个巨大里程碑,还向行业的未来发展迈出了关键一步。

作为首个拿到《最终安全评估报告》的小型模块化反应堆,NuScale 的设计将为其它创新型的先进核技术应用开辟一条新的道路。

其特点是缩小了各个部件的物理尺寸,使之可在中央安全壳中共存。同时整个模块被浸没在水中,有助于控制多余的热量。

鉴于新型反应堆对有源系统的依赖更少,且有冷却池来提供被动冷却。即便反应堆的任何部分发生了故障、并引发了失控的和反应,浸没在池中的反应堆本体也能够防止灾难的真正发生。

当然,获得安全认证,并不意味着我们很快就能见到这些紧凑型模块化核反应堆在许多地方出现。至于后续的发展,仍有待时间去检验。