Categories
科技報導

研究:糟糕睡眠或能在症状出现前有助发现阿尔茨海默症开始信号



据外媒报道,美国加州大学伯克利分校的研究人员进行的一项新的有力研究发现,睡眠质量不佳跟毒性蛋白质积累增多之间存在着一致联系。毒性蛋白质被认为是阿尔茨海默症的病理原因。研究人员认为,分散的睡眠可能是一种早期预测神经退行性疾病高危人群的有效方法。

研究:糟糕睡眠或能在症状出现前有助发现阿尔茨海默症开始信号 1

在过去几年时间里,大量的研究都集中在睡眠和神经退行性疾病之间的关系上。睡眠不规律、睡眠时间支离破碎是阿尔茨海默病的一个著名症状,一些研究人员开始暗示,睡眠不佳可能不仅仅是跟该疾病相关的神经退行性变的后果,而是一个潜在的原因。

动物和人类的研究都已经有效地证明,仅仅一个晚上的睡眠中断就能增加跟阿尔茨海默症相关的有毒蛋白质的积累。研究人员还发现,睡眠的深度慢波阶段是大脑清除有毒蛋白质的关键机制。

“就阿尔茨海默症而言,我们知道人们的睡眠质量跟大脑中发生的事情是有联系的,”这项新研究的论文第一作者Joseph Winer指出:“但之前人们没有测试过的是,你现在的睡眠是否能预测几年后你身上会发生什么。这就是我们面临的问题。”

为此,研究人员招募了32名70多岁、认知健康的成年人,他们最初都在实验室过夜好让研究人员记录下基线睡眠行为。在接下来的几年时间里,研究对象需要定期完成PET扫描,以此来追踪他们大脑中淀粉样蛋白斑块的生长。

研究发现,参与者基线睡眠质量跟随后几年淀粉样斑块的积累之间存在着明显的相关性。特别的是,研究结果表明,片段化睡眠和非REM(快速眼动) 慢波睡眠体积的减少预示着淀粉样蛋白斑块的最大增加。

这项新研究的论文资深作者Matthew Walker指出:“有效地测量睡眠可以帮助我们进入未来并评估淀粉样蛋白的积聚。”

值得注意的是,这项新研究只调查了认知健康的老年人。因此,尽管这项研究确实提供了能证明睡眠中断可以预测淀粉样蛋白斑块在未来的积累的证据,但它并没有提供证据证明这些特定的聚集会直接导致阿尔茨海默氏症的发展甚至只是轻度的。

这项研究接下来要研究的是改善睡眠质量的干预措施是否能直接影响淀粉样斑块的积累率。为了了解改善中年受试者的睡眠行为是否可以降低患阿尔茨海默症的风险,研究人员有必要进行长期研究。

Winer表示:“我们希望,如果我们进行干预,那么在三四年后,由于我们改善了他们的睡眠,他们的睡眠积累就不再像我们想象的那样了。如果深度的、恢复性的睡眠可以减缓这种疾病,我们就应该优先考虑睡眠。如果医生知道这种联系,他们就可以询问老年患者的睡眠质量并提出睡眠作为预防策略的建议。”