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老鼠肌肉质量未受太空旅行影响:离开前曾接受基因强化



据外媒报道,去年12月,SpaceX火箭向国际空间站(ISS)发射了一艘航天器。船上有很多东西,但其中最珍贵的货物是一群40只小老鼠。这些老鼠并非生来都一样,因为其中一些老鼠经过了基因强化以最大限度地增加它们的肌肉质量。

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这是一个简单的实验,目的是测试这些接受了基因强化的“巨鼠”是否能保持它们的肌肉质量并将它们跟控制组的老鼠进行比较。研究人员推测,控制组的老鼠会因为微重力的影响而失去大量肌肉。在太空中,一些对照组的老鼠接受了跟在地球上的老鼠相同的治疗。现在,这些老鼠已经回到了地球,得到的结果相当令人吃惊。

研究人员最新发表在《Proceedings of the National Academy of Sciences》上的报告指出,曾在发射前接受肌肉治疗的老鼠其在返回之后不仅跟离开时一样健壮,而且在太空中接受治疗的老鼠返回时肌肉比离开时更大。研究人员称,未经治疗的老鼠失去了高达18%的肌肉和骨量。

这似乎是一个奇怪的实验,但它对人类太空旅行的未来有着真正的意义。我们知道,人类在太空生活往往会失去很多肌肉。ISS有很多基于阻力的锻炼设备,它们可以帮助宇航员在前往轨道实验室的旅途中锻炼肌肉,但这些太空旅行者回来后不可避免地会比离开时更虚弱。

展望未来,也许有一天人类会去火星或更远的地方旅行,届时,人类势必需要一种更好的方式来让旅行者在旅途中保持肌肉。没有人愿意在经过数月的太空旅行后,在火星表面跌跌撞撞地前进。这就是老鼠接受的治疗可以对人类发挥作用的地方,但前提是这被证明是安全的。

距离人类踏上除月球以外的太空之旅还有10年甚至更长的时间,所以科学家们仍有时间来解决问题。

研究图表:

老鼠肌肉质量未受太空旅行影响:离开前曾接受基因强化 1

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