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圍繞彗星67P的獨特“極光”可能有助於為保護宇航員免受太陽輻射鋪平道路



美國國家航空航天局(NASA)週一說,在彗星周圍首次發現的神秘紫外線可能為保護宇航員免受太陽輻射鋪平了道路。對“羅塞塔”號任務收集的彗星67P /丘里莫夫-格拉西緬科彗星數據的新研究推翻了關於這種形狀異常的岩石“暈”的舊理論,並提出了新的可能性。

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“羅塞塔”號任務於2016年9月結束。歐洲航天局(ESA)的探測器在67P / CG軌道運行了兩年多後命中67P / CG。 儘管設備可能會被破壞,但檢測器返回的數據仍在檢查中,並且已發現新發現。

這些新的NASA儀器在Rosetta上的評估結果就是一個很好的例子。 最初,對彗星的觀測表明科學家將其命名為“陽光”,這意味著光子與彗核周圍的氣體包膜相互作用。 通過混合來自離子和電子傳感器(IES),愛麗絲紫外線儀器,跟踪水分子的MIRO等工具的信息,研究人員發現了一些截然不同的東西。

彗星的光環似乎不是“陽光”,但實際上是一個遠紫外線的極光。 這種現像在地球或其他行星上並不一定非同尋常,因為北極光之類的條件已經表明帶電粒子如何在大氣中產生光。 但是,迄今為止,從未在彗星上觀察到它們。

該研究的主要作者,倫敦帝國理工學院的瑪麗娜·加蘭德說:“ 67P / CG周圍的光是獨特的。” “通過鏈接來自許多Rosetta儀器的數據,我們可以更好地了解正在發生的事情。這使我們可以清楚地確定67P / CG紫外線原子發射的形成方式。”

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使它發光的“遺產”是太陽風中的電子。 這些來自太陽的帶電粒子與彗星的氣體相互作用,在此過程中,水和其他分子被分解。 最終結果是原子發出遠紫外線,這是肉眼看不見的,但是羅塞塔的傳感器陣列可以捕獲它們。

閃閃發光的彗星本身可能並不是一個巨大的洞察力,但是這些數據更廣泛地暗示了太陽活動,這對於未來的太空任務可能至關重要。 當NASA考慮即將執行的載人飛行任務和其他登月,火星及其他任務時,NASA面臨的最大挑戰之一就是保護宇航員和設備免受太陽輻射的侵害。 這會對健康產生巨大影響,也可能妨礙系統正常運行。

彗星67P / CG的發射可以使人們更好地了解太陽風的演變,因為岩石周圍的極光會隨著時間而變化。 對“太空天氣”的這種理解有助於製定新的飛行計劃或策略,甚至有助於製定更好的太陽輻射屏蔽措施,因為人類乘客將面臨長途跋涉,進一步進入太陽系。