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Gryphon Technologies將為DARPA開發核火箭發動機



美國國防部高級研究計劃局(DARPA)已與獅ry技術工程公司(Gryphon Technologies Engineering Company)簽訂了1400萬美元的合同,為該機構的“敏捷月球操作示範火箭”(DRACO)項目開發和演示核火箭發動機。 高產低濃鈾(HALEU)核熱推進(NTP)系統將使美軍能夠在地球和月球之間執行任務。

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太空旅行的最大限制之一是推進系統。 可以在地球上製造具有非常高的有效負載比的發動機。 因此,用早期飛行員的話來說,只要將足夠的功率加到後座上,茶盤就會飛起來。 但是,進入太空需要如此高的速度和如此高的能量,以至於工程師不得不使用非常大型的發動機和大量的燃料才能將非常小的有效載荷送入軌道。

進入太空後,基本上有兩種選擇。 首先是化學火箭的使用,但這些火箭在推力方面已基本達到理論極限。 第二種是使用折衷推進系統,該系統長時間產生小的推力。

早在1945年,人們就意識到還有第三種選擇,那就是利用原子的力量製造出比化學火箭更強的火箭。 問題是創建一個實用的設計,以產生足夠的推力來確保實現。

對於DRACO計劃,DARPA正在研究核熱推進(NTP),以向地球大氣層以外直至月球軌道之外的航天器提供動力。 這個想法是,核反應堆將氫等推進劑加熱到極限溫度,產生的推力是電動發動機的10,000倍和化學火箭的5倍。

根據DARPA的說法,DRACO正在兩個方面前進。 A軌道是開發反應堆設計,B軌道是生產戰鬥系統。 在當前合同中,Gryphon將研究和開發一種HALEU推進系統,該系統使用由循環民用反應堆燃料製成的核燃料,該核燃料經過重新加工後,其濃縮程度將比民用大5%至20%。 反應堆的燃料小於海軍反應堆的燃料。

結果將是反應堆堆芯小,浪費少,堆芯壽命長,效率高,並且比以前的設計更適合在太空中使用。

“與當前的推進方法相比,成功演示的NTP系統將在空間推進能力方面實現飛躍,從而實現長距離的敏捷和快速運輸。” Gryphon支持團隊的首席工程師,國內NTP系統專家Tabitha Dodson博士說。