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NASA科學家發現小行星Bennu岩石樣本不同



美國NASA OSIRIS-Rex探測器將在返回地球之前對小行星Bennu進行探測和採樣。 最近,執行任務的科學家介紹了有關小行星Bennu的表面材料,地質特徵和動力學史的新發現。研究人員指出,他們懷疑從小行星送回地球的樣品可能與我們在地球上收集的任何隕石樣品不同。

戈達德太空飛行中心的艾米·西蒙(Amy Simon)領導的一篇論文表明,含碳有機物質廣泛分佈在小行星表面,包括主要的任務著陸點。 OSIRIS-REx將於10月20日進行著陸點的首次嘗試。研究結果表明,著陸點有望存在水合礦物質和有機物。 研究人員希望,對有機分子的研究可以幫助回答有關水和地球生命起源的問題。

科學家樂觀地認為,碳質材料的豐富意味著航天器將對這些材料進行採樣並將其發送回地球。 研究小組還發現,小行星表面上的許多巨石和岩石都有明亮的礦脈,似乎是碳酸鹽。 這些岩石中的一些位於夜鶯隕石坑附近,這表明返回的樣本中可能存在碳酸鹽。

碳酸鹽的存在使研究小組相信Bennu的母小行星可能具有廣泛的熱液系統。 水與母體上的岩石相互作用並改變母體岩石。 小行星上一些巨石中的礦脈長幾英尺,厚幾英寸。 科學家說,這證實了母體上的小行星規模熱液系統。

科學團隊還發現OSIRIS-Rex探測器著陸點附近的岩石暴露在惡劣的太空環境中。 這意味著“本努”號將收集並返回小行星上最原始的物質。 另一篇論文區分了小行星表面上的兩種主要類型的巨石,即深色和粗糙以及明亮和光滑。 他們認為這兩種不同類型的岩石可能在小行星基體的不同深度處形成。 深色粗糙的多孔岩石在進入地球大氣時將被破壞,並且在地球上收集的隕石樣品中可能從未見過。

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