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科技報導

Ubuntu:十年,十個關鍵時刻



2010 年代剛剛過去,在 21 世紀的第二個十年間,從 Ubuntu 10.04 LTS 到 Ubuntu 19.10,omg ubuntu 網站的作者 Joey Sneddon 梳理了期間最具有決定性的十個時刻,讓我們一起來回顧一下。

1. 品牌重塑

2010 年初的 Ubuntu 看起來長這樣:

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那時的 Ubuntu logo 和字體看起來也比較花哨:

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曾經的 Ubuntu 外觀以橙色和棕色為主基調,“Linux for Humans” 的口號在 2010 年代聽起來也未免有些過時。

不過這一切都沒有持續太久。 2010 年 3 月,Canonical 在推出 Ubuntu 10.04 LTS 發行版之前,進行了全方位的品牌改造。重塑後的品牌形象更具現代感。

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當然也並非事事完美,當時推出的新壁紙被部分用戶稱為“紫色嘔吐物”。它實在不怎麼受歡迎,因此必須在 Ubuntu 10.10 發布之前重新進行設計。

2. 窗口按鈕移至左側

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Ubuntu 歷史上最大爭議事件之一無疑是 Ubuntu 10.10 中的窗口按鈕爭議。當時,Ubuntu 決定在 10.10 版本中將窗口按鈕從窗口框架的右側(類 Windows)移至左側(類 macOS)。於是整個社區都在表達不滿,這一決定受到了強烈譴責。

最終 Ubuntu 並未退縮,而這個問題在幾個月後貌似被遺忘了,沒多少人再提起。

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直到 2017 年,Ubuntu 17.10 又將窗口按鈕移回了右側。

Joey 認為,這實際上是 Ubuntu 好戰性的初次嘗試,而這種堅定不妥協的態度在此後十年內的發行版中也有愈發明顯的體現。

3. Unity 桌面

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對許多人來說,Unity 的引入是 Ubuntu 歷史上的決定性時刻。這就是發行版構建用戶體驗的關鍵所在。 Unity 桌面於 2010 年推出。起初,它旨在替代 Ubuntu Netbook 啟動器 UI。但令人出乎意料的是,Unity 桌面在 Ubuntu 11.04 中成為了默認桌面。

一方面,Unity 可以說是有史以來最成功,使用最為廣泛的 Linux 桌面環境。但另一方面,它也是有史以來最具分裂性和爭議性的 Linux 桌面環境之一。

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早期版本的 Unity 出現問題時並沒有什麼可以提供幫助,關鍵功能也有所缺乏,還存在明顯的性能問題。有時感覺就像 Ubuntu 的設計和工程團隊朝著截然不同的方向發展。不過,這些早期問題一旦被解決,它本身還算是一款不錯的產品。

可以說,Unity 令 Ubuntu 不再僅僅是 Linux 發行版,而是使它開始成為真正的操作系統。

4. 失敗的 Ubuntu 手機眾籌

Canonical 以一項新計划拉開了 2013 年的序幕:宣布將 Ubuntu 引入智能手機。

當年晚些時候,Ubuntu 為該計劃發起了眾籌,目標為 3200 萬美元。結果是,12 小時內籌集了 200 萬美元,一個月內籌集了 1280 萬美元,Ubuntu Edge 眾籌活動失敗了。 Mark Shuttleworth 所幻想的“高端智能手機”沒能投入生產,Ubuntu Phone 卻種下了一顆種子。

5. 曾經的 Ubuntu One

從 Unity、HUD 和 Scopes 到 Sound Menu、MeMenu、Web應用程序集成等工作,Ubuntu 一直在向前衝。 Ubuntu One 是其中一項成就。

Ubuntu One 是一套雲服務,包括免費和付費在線存儲、品牌音樂商店、音樂流,適用於Windows、macOS 和Linux 桌面的專用同步應用,也適用於Android 和iOS 的移動應用,支持付費應用購買以及更多。

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這是 Ubuntu 嘗試帶來的新興體驗。只不過持續的時間並不長。儘管全球有數以千萬計的用戶都可以使用(在 Windows 和 macOS 桌面上也可以完全正常使用),Ubuntu One 卻找不到一種足以使自己獲利的方法。

6. 頗具爭議的購物體驗

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當你進行某些搜索時,會出現一些相關購物推薦,並且推薦結果看上去不是那麼智能,用戶還會遭到垃圾郵件的騷擾,帶來這一功能的 “Shopping Lens” 後來被許多用戶標記為了間諜軟件。

為了確定在 Dash 中進行的搜索查詢是否與購物有關,Unity 會將輸入的每個單詞發送到遠程服務器。遠程服務器將解析搜索詞,然後傳遞給亞馬遜商店,獲取一組(可能相關的)產品結果。這些便被返回給了 Dash 中的用戶。儘管往返亞馬遜的數據中沒有可識別的個人信息,但這些信息是不可選的,亞馬遜會默認獲取搜索內容。這些隱私問題難以令人忽視。

在這一點上,Ubuntu 發行版感覺更像是建立在利益之上,將用戶群視為商品,而不是社區。

7. 第一款 Ubuntu 手機

經過幾年的打造,首款 Ubuntu Phone 於 2015 年初上市。

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Aquaris E4.5 Ubuntu Edition 由西班牙移動公司 Bq 製造,售價 169 歐元,規格一般。但成品貌似比不上之前的炒作,並且還限售發行。 Joey 認為 Ubuntu Phone 時代犯下的錯誤甚至可以寫一篇論文出來。

完全發布一部 Ubuntu 手機仍然是一個了不起的成就。遺憾的是,它過分誇大的市場營銷也許不合時宜。

8. Snap 應用

Ubuntu Phone 項目最終未能實現顛覆移動行業並啟動個人計算新時代的目標,但是其中某些工作得以倖存並繼續發展。

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.snap 應用程序格式於 2016 年推出,是在手機和平板電腦上為 Ubuntu 創建的 “沙盒” .click 程序包格式的改進版本。它獲得了巨大的成功。

Snap 不僅僅是一種 GUI 應用程序格式。它的許多核心功能(例如事務更新、自動更新、應用回滾等)更能滿足服務器、雲和物聯網的需求。

Canonical 在 Ubuntu 16.04 LTS 中引入了對 Snap 應用程序的桌面支持,並在不久後通過 Snapcraft 存儲提供了對 .snap 應用程序側加載、snap://url 處理和 GUI 瀏覽的相關支持。短短幾年內,Snappy 設法做到了早期的 “Ubuntu 軟件中心” 所沒有的:吸引了眾多獨立軟件開發者。

9. 戲劇性的 32 位支持事件

Ubuntu 的聲譽建立在“為各種類型的開發人員提供最好的 Linux 操作系統”上,為此它不得不常常做出一些艱難的決定。

當 Ubuntu 從 2017 年起放棄對 32 位安裝鏡像的支持時,它也同時致力於保留 32 位存檔。然而,從 Ubuntu 19.10 開始計劃取消對 32 位應用程序的全面支持時,一些開發者感到沮喪。今年的 Steam 事件扭轉了這一局面。

Valve 宣布,如果照計劃進行放棄 32 位的行動,Steam for Linux 將不再正式支持 Ubuntu,後者的態度發生了變化。 Ubuntu 決定繼續維護一些重要的 32 位庫,以使 Steam 之類的應用程序正常運行。

與以往有所不同,這次 Ubuntu 妥協了,它選擇聽取反饋並做出相應調整。

10. GNOME

Mark Shuttleworth 的博客文章宣布了 Unity 8 時代的終結。於是,Ubuntu 手機、平板電腦、Unity 8 桌面、OTA 更新等等一切都蕩然無存。這也許是一個糾正的好機會,Canonical 接下來可以更專注於 Ubuntu 的核心優勢。

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GNOME Shell 已成為 Ubuntu 桌面的默認用戶界面,這是一個非常受歡迎的更改。 Ubuntu 還進行了 GNOME 桌面調查,更多地聽取了用戶反饋。

Ubuntu 19.10 的核心是 GNOME 3.34 發行版,其性能得到不少提升。換到 GNOME 以來,一切進展都比較順利, Ubuntu 19.10 收到的評價也超出預期。

這已經為之後打下了堅實的基礎,下一個長期支持版本也將是根據 Ubuntu 社區的需求而精心設計的。儘管 Unity 時代的結束令人惋惜,但是 Ubuntu 充分利用了 GNOME 桌面提供的機會,並因此獲得了豐厚的回報。

最後,這裡還有一張Ubuntu 十年發展軌跡表:

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消息來源:

Ubuntu: 10 Years, 10 Defining Moments