NASA 的毅力號火星探測車的「大腦」,採用的竟是iMac G3 的PowerPC 750 處理器


恆心漫遊者

NASA / JPL-加州理工學院

New Scientist 報導,2 月19 日剛登陸火星的毅力號火星探測車,上面搭載的竟然是與1998 年的iMac G3 同款,只是經過輻射強化後的PowerPC 750。以現代的標準來說,單核心PowerPC 750 實在不是什麼特別強力的處理器,僅有233MHz 的時脈與約600 萬個電晶體。做為比較,蘋果新出的M1 芯片最高時脈達3.2GHz,並且有著多達160 億個電晶體。

不過, 本來NASA 要求的就不是速度或運算力,而是在太空中長途跋涉過程中的可靠性。這個PowerPC 750 的輻射強化版本RAD750 可以承受200,000 到1,000,000 雷得的輻射轟擊而維持正常運作,並且可以耐受-55 到125 攝氏度的溫度。更重要的是,RAD750 已經在100 多個地球軌道上的衛星中使用,而且目前無一故障。

RAD750 也不是NASA 唯一一個使用過的輻射強化版商用處理器—— 2006 年發射的 新視野 上面搭載著名為Mangoose-V 的處理器,實際上就是Sony PlayStation 上所使用的R3000 處理器的輻射強化版呢。

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *