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波音、NASA針對Starliner事故成立獨立調查小組



據外媒阿伯到,波音計劃跟NASA合作找出其公司最新載人飛船CST-100 Starliner在12月底進行的首次無人駕駛發射升空中發生事故的原因。根據NASA的一篇博客帖子了解到,兩家機構將成立一個聯合“獨立調查小組”,他們將花費兩個月左右的時間找出該次任務的根本原本。

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Starliner是波音開發的太空艙,旨在在未來為NASA的ISS宇航員運送服務。而在進行載人飛行之前這家公司決定先進行一次彩排任務,即無人飛行。當地時間12月20日,Starliner從佛羅里達州成功搭載Atlas V火箭升空。

然而這艘宇宙飛船卻沒能抵達ISS。飛船上的一個故障導致其無法在正確的時間點點燃引擎。最終,飛船進入錯誤的太空軌道以致於沒有足夠的燃料跟ISS會合。按照原計劃,該測試任務需要持續一周左右的時間,但波音決定提前將Starliner帶回家,就在其發射兩天后波音讓它返回地球。 12月22日,該飛船利用其自帶的降落傘在新墨西哥州的White Sands著陸。

雖然NASA和波音似乎已經初步知道了是什麼問題,但新成立的調查小組將在接下來的幾個月深入所有在任務期間收集到的數據,他們將決定是否有其他因素導致這場事故。根據NASA的說法,一旦調查工作結束他們將可能會建議對太空飛船的設計進行修改。

與此同時,NASA官員還必須確定下來波音將如何前進。這次無人飛行的測試目的是為了測試Starliner的性能和安全性,其中包括自動對接空間站的關鍵能力。雖然波音開發的飛船成功完成了發射和著陸任務,但卻沒能展示其空間站對接能力。相比之下,波音的競爭對手–SpaceX卻已經證實了其擁有自動對接空間站並安全返回地球的能力。

或許NASA會要求波音進行第二次無人飛行測試。

NASA表示,波音可能會在未來幾週內就下一步計劃做出決定。與此同時,波音正在把這架在新墨西哥州降落的“明星”運送到該公司在佛羅里達州的工廠,在那裡它將接受額外的檢查。