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科技報導

研究發現“更苗條”的舌頭可能是緩解阻塞性睡眠呼吸暫停的關鍵



據外媒報導,根據賓夕法尼亞大學醫學院的一項新研究顯示,一種常見的、潛在嚴重的睡眠障礙–阻塞性睡眠呼吸暫停–可以通過更苗條的舌頭來緩解。研究發現,縮小舌頭的大小是降低阻塞性睡眠呼吸暫停症狀嚴重程度的“主要因素”,且還有助於改善睡眠質量及減少與這種疾病相關的潛在健康後果。

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資料圖

阻塞性睡眠呼吸暫停是指在睡眠過程中氣流被暫時阻塞使人無法正常呼吸的一種狀態。這種情況在輕微的情況下可能不會被注意到,但也可能很嚴重,導致人在晚上反复醒來、早上頭痛,持續疲勞等情況。如果不及時治療,這種情況會導致高血壓、心髒病、組織損傷等後果。

阻塞性睡眠呼吸暫停的臨時治療方法是使用CPAP機,但在許多情況下,減肥可以減輕或完全消除這種情況。除了下巴凹陷或扁桃體較大的人,阻塞性睡眠呼吸暫停的主要誘發因素被認為主要來自頸部脂肪。

然而根據這項新研究顯示,導致舌頭腫大的脂肪可能是阻塞性睡眠呼吸暫停的主要因素。這些發現則是基於對患有這種疾病的肥胖患者上呼吸道的MRI掃描。當一個人減肥時,舌脂也會減少,此時,其病情嚴重程度也會出現降低。

研究小組發現,跟沒有患有睡眠呼吸暫停綜合症的肥胖人士相比,患有阻塞性睡眠呼吸暫停綜合症的肥胖人士更有可能擁有更大的舌頭和更多的舌脂肪。在較小程度上,研究小組還發現,體重減輕會導致負責咀嚼的下頜肌肉和氣道兩側的肌肉收縮,而這也有助於緩解阻塞性睡眠呼吸暫停的嚴重程度。