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科技報導

研究稱埃塞俄比亞的高酸池是地球上最不適合生命生存的地方



據外媒BGR報導,地球是一個非常特殊的地方。在數十億年的歷史中,生命經受住了可以想像到的最惡劣條件的影響,並在地球上以多種形式演化。但是,儘管生命具有“尋找方法”的能力,但我們星球上的一些微小角落可能仍然完全不適合任何形式的生命,因此,一項新的研究論文研究了一個這樣的區域:埃塞俄比亞Dallol地區的高酸池。

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該地區散佈著含高酸性水的熱水池。乍看之下,富含鹽分的水池似乎沒有生命,但科學家們想知道是否有任何一種微生物能夠設法適應極端條件。

該論文發表在《自然生態與進化》上,揭示了即使對於最喜歡鹽的微生物來說,這種池塘的環境也過於惡劣。研究人員擴展了以前的研究,並通過使用掃描電子顯微鏡,X射線光譜學和池中存在的化學物質的高級分解確認了生命的消失。

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在人類歷史的過程中,人們已經假設了很多關於生命可能存在和不存在的地方的事情。這些假設中有很多都被證明是錯誤的。例如,人們認為,由於完全缺乏陽光,生命根本不可能存在於海底。事實證明這是完全不正確的,今天我們知道即使在最極端的海底環境下,也存在著各種各樣的生物。

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也許更有趣的是,生命確實存在於池塘周圍的區域中。它是微觀的,因此如果沒有高功率顯微鏡的幫助,人們將永遠不會知道它的存在,但是那些微小的生物會避開池塘本身。

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“確實存在著沙漠和熱液場周圍的鹽峽谷中大量的嗜鹽古細菌(一種原始的嗜鹽微生物),但在高酸和高鹽池本身中也沒有發現,”該論文的合著者Lopez Garcia在一份聲明中說道: “這裡有Dallol的黑湖和黃湖,鎂含量很高。儘管存在這樣的事實,但由於風和人類訪客,該區域的微生物擴散仍然很強烈。”