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[图]銀河系何時吞噬蓋亞-恩克拉多斯?新研究追溯到116至132億年前



就像是漢尼拔·萊克特 (Hannibal Lecter),銀河系(The Milky
Way)也會通過吞噬較小的星係來實現進化。去年7月份,科學家將“銀河系吞噬”時間設定在大約100億年前,當時銀河系吞噬了被稱為蓋亞-恩克拉多斯(Gaia-Enceladus)的矮星系,不過大規模碰撞合併的日期依然很難確定。

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NASA/JPL-Caltech

今年1月13日發表在《自然天文學》雜誌上的最新研究結果表示,利用美國宇航局的過境系外行星調查衛星(TESS),歐洲航天局的蓋亞衛星和少數地面望遠鏡獲得的數據,在超過80多位專業科學家的國際合作下,通過研究一顆距離地球大約95光年、可在肉眼下觀察到的恆星–ν Indi,幫助天文學家進一步確認了合併的時期。

研究小組使用星震學(一種研究恆星如何脈動和振蕩的方法)確定了v Indi的年齡,並揭示了它的壽命很長-大約110億年,這意味著它極有可能誕生於銀河系之外。科學家推測v Indi來自於蓋亞—恩克拉多斯被銀河系吞噬而受到影響的空間區域。

該研究結果的第一作者、來自伯明翰大學天體物理學家比爾·卓別林(Bill Chaplin)表示:“由於ν Indi曾受到過蓋亞—恩克拉多斯合併的影響,所以碰撞肯定必須在恆星形成後發生的。因此我們可以通過確認它的年齡,而給蓋亞-恩克拉多斯事件發生的時間設置新的限定範圍。”

研究小組推測v Indi必須在銀河系吞噬蓋亞-恩克拉多斯之前就已經存在,通過對年齡的測量發現銀河系的合併時間在116億年至132億年。地球所存在的銀河系歷史非常值得研究,天文學家正試圖拼湊出銀河系如何形成現在扭曲螺旋狀的原因。