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[图]2020年首顆新彗星剛被發現 就沖向太陽“自殺”了



太空實在是太過遼闊了,以至於一顆小彗星很容易被忽略掉。在2011年首次捕捉到彗星衝入太陽“自殺”之後,近日科學家又發現一顆彗星的自殺行為。在華盛頓特區海軍研究實驗室,負責美國宇航局Sungrazing Comets Project的卡爾·巴特姆斯(Karl Battams)本週一發布推文,報告了21世紀20年代發現的首顆新彗星。不過遺憾的是發現僅數小時,它就沖向太陽自殺了。

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NASA/SOFIA/Lynette Cook

這種彗星被天文學家們稱作“掠日彗星”,因為它們的軌道會將它們送上一條不歸路。掠日彗星相對比較常見,它們還有一個名字“克魯茲彗星群”這是以19世紀天文學家亨德里希·克魯茲(Heinrich Kreutz)的名字命名的,他首先指出這些沖向太陽的彗星個體之間存在內在的相互聯繫。

根據華盛頓海軍研究實驗室Karl Battams報告顯示,在2020年1月13日凌晨時分,位於地球附近外太空的SOHO太空天文台通過日冕儀鏡頭在太陽附近無意發現了一顆新彗星。下方是世界時2020年1月13日0時至9時的SOHO LASCO C3日冕儀影像,右上角紅色的是一般所見的太陽影像大小,深藍色部分為日冕儀遮蔽太陽強烈光輝以便能顯現周圍黯淡現像用的遮罩,中間偏下的亮點是水星,由左至右橫向移動的光點是遙遠的背景恆星,而用2短線標示的移動天體就是新發現的彗星,其他不連續的散亂亮點或亮線是雜訊。

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這顆自殺彗星應屬於克魯茲族掠日彗星(Kreutz sungRAZER)成員之一,這個家族成員據信是公元1106年一顆大彗星分裂後的碎片,1965年的著名彗星池谷·關(C/1965 S1 ,Comet Ikeya–Seki)也是其中之一。這個彗星家族名稱來自以研究這類彗星成名的19世紀德國天文學家Heinrich Kreutz。每年都有數以百計的克魯茲族彗星飛掠太陽後瓦解消失;事實上,這個新一輪十年的第2顆新彗星很可能也是一個克魯茲族掠日彗星。有興趣者可關注後續消息。