SpaceX 通過NASA 評估,預定將在下週發射Crew-2 任務


SpaceX Crew-2

SpaceX Crew-2

NASA 在完成了正式的飛行準備評估後,給了SpaceX 綠燈,在下週載送四名宇航員前往國際空間站。發射日暫定為美東時間4 月22 日早上6:11 分(本地同日晚傍晚6:11 分),由美國佛州肯尼迪太空中心升空。

這次發射代號為Crew-2,對SpaceX 和商用太空來說,其代表著多個里程碑。最重要的一項,就是發射所使用的火箭和載人艙都是「整新品」,這在商用火箭當中皆是頭一遭。 Crew-2 所使用的載人艙(上圖),便是去年5 月的Demo-2 任務所使用過,由組員取名為Endeavour 的那一個,如今在整新過後,還真看不出來剛落回水面時被烤焦痕跡。至於所使用的火箭則是選了B1061,正是Crew-1 任務所使用過的火箭。看來B1061 應該是供NASA「專用」的火箭,NASA 想必對它是有特別的關注吧。

值得一提的是,Crew-2 的駕駛是一名女性宇航員,來自美國的Megan McArthur。 McArthur 這是第二次上太空,她的上一個任務是最後一次維修哈伯望遠鏡的STS-125。 McArthur 同時也是Demo-2 任務的宇航員Robert Behnken 的太太,可以說夫妻倆都是Crew Dragon 的首批搭乘者呢。其他成員包括了來自美國的指揮官Shane Kimbrough、來自日本的任務專家星出彰彥及來自法國的Thomas Pesquet,後三者皆有在空間站工作的經驗。

不過就在發射之前,似乎發生了點意外的小插曲。 SpaceX 副總Bill Gerstenmaier 表示,該公司注意到了似乎Falcon 9 發射至今,一直都有裝入過量液態氧的問題。這量非常小—— 只多了幾英寸而已—— 但SpaceX 還是依然會小心評估,並且對NASA 完全保持透明。再加上所有過去的Falcon 9 全部都是在這狀況下正常發射,因此看起來這小插曲應該不會影響發射時程才是。

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