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科技報導

蘋果iPad發布十週年:銷量超3.5億部 未來會向筆記本轉型嗎?



十年前的今天,也就是2010年1月28日(美國當地時間1月27日),史蒂夫·喬布斯(Steve
Jobs)向全世界發布了平板電腦:iPad。按照喬布斯的定義,iPad是介於智能機和筆記本電腦之間的第三類設備。就在喬布斯發布iPad數天前,每年一度的國際消費電子展(CES)剛剛在拉斯維加斯閉幕。那時,上網本正統治著個人計算設備的銷售。

回擊上網本

“它們很慢,顯示屏的質量也差,運行的還是老掉牙的PC軟件,”喬布斯當時嘲笑PC行業對上網本的迷戀,“它們不比筆記本好到哪裡去,就是個便宜的筆記本。”

蘋果用iPad對上網本作出了回擊。這是一款9.7英寸的平板電腦,能夠讓你把互聯網“握在手中”。 iPad的關鍵特性在於它能夠讓你通過手指操縱一個功能齊全的瀏覽器,這也是喬布斯重點宣傳的iPad能力。那時,蘋果一直在利用iPhone挑戰移動互聯網的極限,但是喬布斯聲稱iPad將提供最棒的瀏覽體驗。

蘋果還在尋求創造一款比筆記本或智能機更擅長處理特定任務的第三類設備。於是,iPad應運而生,它的設計初衷就是更好地瀏覽網頁、發送郵件、觀看照片、視頻、聽音樂、玩遊戲以及看電子書。 “如果要開發第三類設備,它必須比筆記本或智能機更擅長處理這些任務,否則就沒必要做了。”喬布斯說。

當時,有關iPad的消息已在業內傳開,一直持續到蘋果在2010年1月的發布會。在那年的CES上,與會者期待出現一些平板設備類型。微軟員工則對傳聞付之一笑。微軟當時剛剛發布了Windows 7,對觸控功能進行了小幅改進。

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微軟Surface RT平板電腦

2010年,時任微軟CEO的史蒂夫·鮑爾默(Steve Ballmer)利用CES主題演講的機會展示了來自惠普、和碩以及愛可視(Archos)等製造商的“平板PC”。數天后,這些設備被喬布斯嘲笑為運行著“老掉牙的PC軟件”。鮑爾默也無法順暢地在惠普平板PC上演示Kindle軟件和視頻播放。那時,Windows 7在幾乎沒有改變的情況下被塞進了一個新型設備中。

早在2001年,微軟就第一次嘗試推出平板PC,運行Windows XP平板PC版本。 2006年,微軟還嘗試推出超便攜PC。但是,微軟的這兩次嘗試都失敗了。

銷量超3.5億部 無真正對手

十年前,iPad讓人眼前一亮。它似乎對上網本、筆記本甚至Windows本身構成了重大挑戰。那時,許多人還無法接受這種被稱之為平板電腦的第三類設備。在發布後的幾天內,iPad就因為其名稱遭到廣泛嘲笑。一些分析師甚至在iPad發布前就預言它會失敗。 《連線》雜誌認為它只不過是“大號版的iPhone”。

iPad上市第一天就賣出了30萬部,不到兩個月銷量就超過了200萬部。在2010年賣出了750萬部iPad後,蘋果又分別在2011年、2012年、2013年賣出了3240萬部、5830萬部、7100萬部。質疑者幾乎立即被證明看走了眼。即便在2013年銷量觸頂的情況下,蘋果目前為止的iPad總銷量已經遠超3.5億部。

自iPad 2010年發布後,行業其他公司的應對措施不盡相同。微軟轉而在2012年10月發布的Windows 8中大力推廣對觸控友好的用戶界面,甚至還推出了旨在與iPad競爭的自主Surface平板電腦生產線。 PC製造商則急忙開發一系列不同的平板電腦和筆記本混合機型。不過,微軟在Windows 8觸控功能上操之過急,在隨後的更新中放棄了大量對觸摸友好的調整,並最終推出了Windows 10。

Android廠商也在試圖與iPad競爭,效果喜憂參半。在iPad發布快兩年後,三星推出了Galaxy Note系列平板手機。結果證明,這種小尺寸的平板手機要比大尺寸的平板電腦更受歡迎。

亞馬遜也發布了一系列Fire平板電腦,成為蘋果在平板電腦領域的最大對手,但僅僅是因為它的低售價,因為Android系統難於適應更大尺寸屏幕,應用開發者也並未全面擁抱Android上的平板電腦應用。

Galaxy Note的成功和蘋果在iPad Mini上的試驗,為Android在大尺寸手機、而不是平板電腦上取得真正成功創造了機會。但這只停留在理論層面,即便是在今天,iPad也沒有一個明確的競爭對手。亞馬遜、三星、微軟以及其他公司只是在整個平板電腦市場開闢了一個不同的細分領域,提供不同於iPad的特色。

會向筆記本轉型嗎?

一路走來,蘋果也在適應市場的變化。儘管iPad在十年前發佈時是一款純平板電腦,但是到了2020年,它似乎越來越向著Surface的設計發展。現在,所有蘋果大尺寸iPad設備都支持鍵盤和手寫筆。多年來,這些外設都是Windows平板電腦市場的特色。蘋果還一直在調整iPadOS,使其能夠處理更多像筆記本那樣的任務。

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iPad Pro已配備手寫筆

長期以來,iPad一直按照蘋果規劃的那樣作為第三類設備使用,也基本完成了喬布斯設定的擅長處理消費類任務的目標。但是,它從未消滅過上網本,後者只是僅僅進行了調整髮展成了觸摸屏筆記本,這在一定程度上得益於英特爾在超極本上的大量宣傳。現在,上網本就相當於配備了觸摸屏的Windows筆記本,即便是售價更低。

iPad可能已經改變了平板電腦市場,但現在似乎正向著其它設備類型發展。未來十年,iPad將確定它仍是介於智能機和筆記本之間的第三類設備,還是準備全面擁抱作為筆記本的日子。