Categories
科技報導

科學家首次獲取藍鯨的心率數據 顯示最低時每分鐘心跳只有兩次



據外媒New Atlas報導,斯坦福大學的一個科學家小組已經捕獲了藍鯨心率的第一個記錄,同時他們對這種大型哺乳動物的行為和進化收集了一些有趣的見解。藍鯨巨大的體型和皮膚表面積可能給人的印像是,將研究標籤放置在其身上會是一件非常簡單的事情。但是野生藍鯨的性質實際上對這種類型的研究構成了一些挑戰。

下載.jpg

它們不會像其他海洋生物那樣使腹部朝上,並且像手風琴一樣的皮膚褶皺會隨著進食而膨脹和收縮,這意味著標籤可能很容易鬆動。

該論文的合著者戴維·卡德(David Cade)表示:“我們不得不在無法真正知道它們是否會發揮作用的情況下將這些標籤放置在藍鯨身上。” “唯一的方法就是嘗試一下。因此我們盡力了。”

Cade實際上在第一次嘗試時就成功將標籤放置在野生鯨魚身上,將與裝有傳感器的設備配合使用,該設備使用嵌入式電極來測量其心律。纏繞在鯨魚左鰭附近的標籤被證明可以有效捕獲有關其心臟活動的數據,研究人員在檢索到該標籤後發現其中包含了許多有趣的信息。

“老實說,這是一個漫長的嘗試,因為我們必須做很多正確的事情:找到一頭藍鯨,將標籤正確地​​放在鯨魚的正確位置,並與鯨魚的皮膚良好接觸。當然,還要確保標籤能夠正常工作並能記錄數據。”斯坦福大學人文科學學院生物學助理教授傑里米·戈德博根(Jeremy Goldbogen)表示。

下載 (1).jpg

最令人驚訝的發現是,藍鯨的心率可能會降低到每分鐘只有兩次。這在鯨魚開始覓食時出現,其平均每分鐘心跳有4到8次。當其在海底開始進食獵物時,心率增加了兩倍以上,然後當其上升到海面時,心率又開始再次放緩。一旦到達海面並呼吸了一些氧氣,藍鯨的心率便飆升至每分鐘37次。這幾乎超過了研究人員的預期,但真正使研究人員驚訝的是最低心率,比他們預期的低了約30%至50%。

有了這些新數據,科學家們認為藍鯨的心臟在其極限處運轉。這為藍鯨為何從未進化到比其更大的原因提供了可能的解釋,因為心臟的能力可能將無法跟上更大身體的能量需求。

Goldbogen表示:“在生理極端條件下運行的動物可以幫助我們了解大小的生物學極限。他們還可能特別容易受到環境變化的影響,這可能會影響他們的食物供應。因此,這些研究可能對藍鯨等瀕危物種的保護和管理產生重要影響。”

該團隊已經在忙於升級其標籤,希望添加一個加速度計來觀察不同的活動如何影響藍鯨的心率。 Cade表示:“我們所做的很多事情都涉及新技術,其中很多都依賴於新思想和新方法。我們一直在努力突破如何學習這些動物的界限。”

在這項研究發表在《美國國家科學院院刊》上。