SpaceX 放出官方視頻讓我們一睹SN8 試飛時的風采


星艦SN8

吉恩·布萊文斯/路透社

雖然說Falcon 9 今年在各方面都取得了不錯的成績,但Starship 真不愧是SpaceX 未來的重心所在,一年之內竟然便由爆炸的原型機,進展到了兩次的150 公尺短程飛行,再到 SN8 的12.5 公里高空飛行,實證了水平飄落減速的可行性。

為了紀念SN8 的貢獻,SpaceX 特地為其製作了一個回顧視頻,由官方攝影機的角度,拍攝SN8 的發射、引擎一一熄火、轉為橫向、飄落、翻轉回直立,一直到最後落地爆炸的整個過程。最後沒能完全著陸是相當可惜,但SN8 實際上已經完成了12.5 公里高度測試的所有主要目標,在最後一刻造成油料供給不足,使得推力不夠減速降落的問題,也被 Musk 形容為是「小問題」,應該完全不影響開發。

SN9 本來已經在一旁待命,就無論SN8 成敗都能立即替補上陣,但想不到的是就在SN8 測試後兩天,SN9 還在組裝工廠的「高艙」建築中時,底下的支架發生崩塌,使SN9 倒向了高艙的側牆,並壓毀了SN9 的一片前翼。本來擔心是這有可能損壞到SN9 的結構,直接讓它報廢,但SpaceX 在「借」了一片原本預定供SN10 使用的前翼來替換掉SN9 壞掉的前翼後,便將SN9 推到了發射台上,似乎並未受到影響的樣子。由此可以看出Starship 採用不銹鋼為機身不僅便宜又建造快速,還有耐撞且零組件替換簡單的好處呢。

不過由於這點小插曲,SN9 在今年剩餘的幾天當中還能進行多少測試工作並不好說,年內發射的可能性看起來也不大了。無論SN9 的結局如何,SN10 已經進到了高艙中進行鼻錐的組裝,等到SN9 試飛的時候,SN10 已經可以在一旁待命了吧!



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