哈勃望遠鏡因電腦問題暫時停擺


哈勃太空望遠鏡
美國宇航局

已經運轉超過30 年的哈勃望遠鏡,雖然中間經歷了多次維護任務,但最後一次維護已經是2009 年的事,再加上還有不少無法替換的核心組件,讓哈勃近來大小毛病不斷。不過,最近的這一次停機是近來最嚴重的一次—— 據 美聯社 报道,自 6 月 13 日以来 NASA 已经花了一个礼拜的时间,试图修復哈勃的酬载控制电脑。然而无论是重开机,还是转到备用组件皆无效,17 日时再次尝试也无法让哈伯恢復正常。NASA 表示,望远镜与科学仪器硬件设备都「健康良好」,但地面控制中心还是先让整台望远镜进入安全模式,以策安全。

哈勃的酬载控制使用的是 1980 年代的 NSSC-1(NASA Standard Spacecraft Computer-1) 电脑,裡面有两台相同的电脑互为备援,以及四组的 64K CMOS 內存模组。任一时间只有一台电脑和一个內存模组在使用中,因此像这次这样两台电脑皆无法开机,且四组內存似乎都有问题的情况,还是有些出乎意外。哈勃上次出问题是主飞行控制电脑在三月时出现错误,当时数天内便恢復了正常。

應當接替哈勃,但卻因技術問題延宕多年的James Webb 太空望遠鏡,目前暫定的發射日期是2021 年底,因此就算此時損失哈勃,觀測的「空窗期」也相對較小,不過這是以James Webb 發射一切順利為前提,別再繼續延期就是了。

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