一年17起,網易投資了哪些公司?



題圖 | 網易收購草蜢工作室賀圖

宣告 | 本文不含商業合作

作者 | 阿萊斯特

網易似乎也加快了投資步伐。

這幾年,出手闊綽的騰訊、位元組跳動通過投資收購的形式對遊戲公司進行劃分圈定。作為遊戲圈TOP2,網易的投資動作並不算多。

與騰訊86億美元收購Supercell 84.3%的股份、位元組跳動40億美元收購沐瞳比,網易的投資規模也不算大。

但今年網易有了一些變化。

今年網易投資的公司有點多

遊戲新知收集了網易從2013年至今投資的44家與遊戲業務相關的公司。

網易投資的遊戲廠商主要集中在國內和歐美市場,被投資公司的遊戲業務也囊括了主機、PC以及移動平臺產品;在遊戲公司之外,網易也孵化或投資了9家與VR技術相關的公司;同時也成了2家投資機構的LP。


2021年無疑是網易投資動作最頻繁的一年。截至目前為止網易的投資事件合計達到17起。從公開渠道獲得的網易投資資訊來看,此前網易每年的投資頻次均不超過兩位數。


資料來源:IT桔子、遊戲新知

這種戰略上的加速,不能單純當作是鞏固TOP2的一種提升手段,或是抵禦騰訊步步緊逼下的防守舉措。它始終保持著屬於網易的獨特調性,相比起騰訊、位元組跳動的「葷素不忌」,網易在投資上則要顯得更加精準。

網易喜歡投什麼樣的公司?

1.加碼PC/主機遊戲

從這幾年的投資動作來看,網易對於PC和主機遊戲廠商有明顯的偏好。從市場地區來說,在投資海外廠商與中國廠商的選擇上,兩者的佔比正在拉近。


網易投資海外遊戲廠商,一方面是有為拿下產品代理權的考量,另一方面或許是全球化的野心。

2017年投資美國的Niantic,這家就是與寶可夢公司合作開發《精靈寶可夢GO》的遊戲開發商。網易與寶可夢公司也有合作,成功將《寶可夢大探險》帶至中國市場。從這點來看網易投資Niantic的動機,極有可能是衝著《精靈寶可夢GO》以及剛公佈不久的那款基於《皮克敏》的增強現實手遊而去。

還有尚未有產品釋出的Theorycraft Games,這支團隊的主要成員大多擁有豐富的遊戲從業經驗,要麼就是從Riot、暴雪走出來的大廠人才。

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Kepler這樣剛成立的公司也在網易的投資名單中,他們的創始團隊分別是來自全球獨立遊戲基金會Kowloon Nights執行創始人以及七個創始開發工作室成員:A44、Alpha Channel、Awaceb、Ebb Sofware、Shapefarm、Sloclap 以及 Timberline。

還有一些早已出名的遊戲廠商。如開發了《光環》、《命運》的Bungie,《超凡雙生》、《底特律變人》的開發商Quantic Dream等廠商也都在網易的投資範圍內。

在國內,網易也有投資一些有PC或主機業務的遊戲廠商,如上海月壤、廣州億心。

上海月壤的團隊成員來自EA、聖莫尼卡工作室、mill、維塔士等著名遊戲廠商,有過豐富的3A遊戲開發經驗,目前他們的在研產品《黑暗世界:因與果》已經在Steam上開放頁面。

《黑暗世界:因與果》是一款基於心理恐怖,以故事推動的第一人稱遊戲。遊戲將會有多個「分支劇情線」與「多結局」,玩家每次在遊戲中的選擇都將會影響自己的故事走向。這也是「黑暗世界」系列中的第一款作品。該遊戲計劃在2022年發行。


在2021年投資的廣州億心是一家獨立遊戲公司,目前該公司在研遊戲共2款,一款是國風卡牌模擬經營手遊《鑄劍閣》;另一款將上架Steam平臺的遊戲目前並未有太多訊息公佈,從遊戲美術、策劃等崗位的需求來看,該遊戲是一款二次元風格的獨立遊戲。

投資以外,網易自己也有參與到PC/主機遊戲的製作中。

2019年網易雷火旗下成立了24 Entertainment,著手研發《永劫無間》的研發,同年宣佈在加拿大蒙特利爾建立遊戲工作室。遊戲也在2021年8月上線,大蒙特利爾工作室正是《永劫無間》的發行方。

《永劫無間》處於測試階段時就已經受到諸多玩家的歡迎,Demo在Steam的同時線上人數達到18萬人次,根據官方公佈的資料顯示,在國產遊戲中為第1名,Steam歷史線上人數中排名第34名。

網易副總裁胡志鵬採訪中稱,目前三分之一的海外份額已經被主機遊戲所佔領,並表示主機遊戲市場相當有吸引力。這也不難發現網易大力加碼主機遊戲的動機。

在手遊端也在做全球化佈局。今年網易的爆款遊戲《哈利波特》在港澳臺市場均登頂了iOS暢銷榜榜首,《荒野行動》在日本市場也常年位於暢銷榜Top10水平。

與此同時,網易手裡還有不少全球頂級IP改編遊戲,如《漫威超級戰爭》《漫威對決》《指環王:崛起之戰》《星戰前夜:無燼星河》《暗黑破壞神:不朽》等,目前也將陸續在海外市場上線。

2.挖掘潛力股

網易還先後成為了諾惟合悅、遊戲扳機等投資機構的LP。投資的公司來看,這兩家機構更多專注初創和早期投資。

以諾惟合悅為例。根據公開資訊顯示,目前諾惟合悅對外投資共有6起,多數都是一些初創公司。有些目前仍然沒有正式上線的產品,如佚眾科技、星空智盛等。

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瞭解這些公司後就會發現他們都有一個共性,團隊成員具有非常豐富的從業經驗,如佚眾科技的團隊成員曾經參與Unity官方製作即時演算宣傳片《Wind Up》、電影 《流浪地球》製作,也參與研發PC遊戲《指環王:中土守護者》等。而星空智盛的團隊成員有在Gameloft、Sega和育碧等大廠的工作經歷。

網易自己也有投一些在垂直品類上做得比較好的公司。

例如《瑪娜希斯迴響》的研發商隆匠網路,《狩獵時刻》的研發商十勇士等,他們分別在Q版二次元遊戲、共鬥遊戲上有不俗的研發水平。這兩款遊戲雖然都還沒有正式上線,但從測試的情況來看,玩家對於這兩款遊戲的評價都比較好。

網易對創立不久的小型團隊也開始有了興趣。

例如暢娛時空以及閃焰迴廊。這兩家公司都是在2020年成立的公司,雖然目前都沒有產品面世,但從公佈的資訊來看,兩個遊戲公司的在研產品都是屬於小而美的遊戲,如暢娛時空的《流浪方舟》則是以蒸汽朋克和畫素為主題;閃焰迴廊的《失樂星圖》根據B站使用者分享的資訊,則是一款4X遊戲(帶有探索(eXplore)、擴張(eXpand)、開發(eXploit)、征服(eXterminate)玩法的策略遊戲)。



《失樂星圖》的星圖——圖源於B站使用者多冰少沙

3.追趕元宇宙風口的「豬」

網易投資戰略的另一個方向就是以輔助遊戲開發為核心的公司。

2016年開始,網易就有意識地在VR技術領域上佈局,先後投資了多家VR相關廠商,如VR流媒體直播公司NextVR、VR裝置廠商AxonVR、虛擬形象以及人工智慧建模的Genies。

在投資NextVR時,丁磊曾表示「我們期待能給消費者帶來一種全新的臨場體驗,同時也希望能探索網路遊戲、媒體及NextVR之間的潛在的協同作用。」

這並非是一句空話,網易也試圖搭建自己的虛擬人生態鏈,先後投資了虛擬形象技術公司Genies、「元宇宙」社交平臺Imvu、打造虛擬互動式演唱會的美國直播公司Maestro、「微軟小冰」的母公司—北京紅棉小冰科技有限公司以及打造虛擬人物明星IP的次世文化。

根據網易的投資步伐上也不難猜測他們的佈局策略——搭建虛擬人生態鏈。

目前網易旗下的網易伏羲實驗室就已經提供了不少成熟的方案,這些方案也成功落地,在各個領域上投入使用。

網易雲音樂虛擬偶像「樂靈」不僅唱跳等基礎能力優秀,還能夠做到與粉絲互動。這種虛擬人技術能夠廣泛運用於各種場景,如在金融領域擔任虛擬客服,參與遊戲、直播甚至是打造成明星IP,以此來實現商業變現。


虛擬偶像只是冰山一角。

網易伏羲實驗室也成功將虛擬技術利用到了遊戲中,如《倩女幽魂》手遊中運用了對話式Ai技術的角色——「阿初」,在《永劫無間》 《逆水寒》 《天諭》等遊戲中也加入了AI智慧捏臉技術。


在改善遊戲體驗上,AI能夠通過行為、位置、鍵盤等層面來分析人物行為,以此來分辨遊戲角色是否有打金、代練、開啟外掛等行為。

在競技遊戲上,則能夠通過AI競技機器人來強化遊戲體驗,通過可控的AI來實現不同難度的對局。

從全球各個大廠的戰略來看,網易目前深耕虛擬技術進軍元宇宙的策略無疑是正確的。

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就在最近,Facebook官方宣佈將改名為「Meta」,連品牌LOGO也一併更換。而騰訊、谷歌也早已經開始涉足元宇宙,中青寶也以一款“偽”元宇宙模擬經營在遊戲板塊大跌的前提下實現漲停。

結語

以「後知後覺」來評價網易的投資顯然不夠客觀。從這些年網易的投資方向,我們可以提煉出幾個關鍵詞:PC/主機、3A、潛力股、虛擬技術,這也能看出他們的發力方向。

既然不打算跟騰訊、位元組跳動、微軟這種財大氣粗的巨獸一樣做到面面俱到,根據實際情況通過針對性的投資來補足短板,加強實力也是不錯的選擇。

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