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SpaceX火箭回收再創新紀錄 第46次成功回收助推器



當地時間6日凌晨,美國太空探索技術公司SpaceX成功發射了貨運龍飛船(Cargo Dragon),按約定執行了第19次空間站補給任務,這也標誌著獵鷹9號火箭助推器創造了新的回收紀錄:SpaceX獵鷹9號火箭點燃了9台全新的Merlin 1D發動機,從SpaceX位於卡納維拉爾角的LC-40發射台升空,開始了將貨運龍飛船送入近地軌道(LEO)的旅程。這艘飛船得到了新獵鷹9號火箭助推器B1059的支持,這是這種助推器首次執行飛行任務。

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圖1:SpaceX獵鷹9號火箭B1059助推器首次與貨運龍飛船一起升空執行第19次空間站補給任務

發射大約7分鐘後,在成功重返大氣層後,獵鷹9號火箭助推器B1059輕輕地降落在無人駕駛回收船“OCISLY”上,這標誌著SpaceX成功完成第46次助推器回收。

2016年4月,獵鷹9號火箭助推器首次發射並在海上回收,這是幾次失敗嘗試後SpaceX首次成功回收。大約一年後,也就是2017年3月,獵鷹9號火箭助推器B1021成為世界上首枚重複使用的液體燃料火箭助推器,這是個關鍵里程碑,為SpaceX在隨後幾年的成功奠定了基礎。

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圖2:2017年3月,獵鷹9號火箭B1021成為世界上首個兩次被成功回收的軌道級助推器

自SpaceX首次推出世界上首個可重複使用的液體火箭助推器以來,在過去約33個月時間裡,該公司始終致力於實現當時制定的目標,即成為世界上最多產的發射服務供應商之一,並不斷努力降低火箭發射成本和增強能力。

這次發射成功之後,SpaceX已經成功進行了46次助推器回收,其中獵鷹9號火箭助推器被成功回收了39次,三次獵鷹重型火箭發射後的助推器被回收了7次。

由於貨運龍飛船質量較輕,且目標軌道較低,這為獵鷹9號火箭提供了相對容易的發射和回收演練,獵鷹9號火箭助推器B1059在不久的將來可能會被快速重複使用,或許可以支持SpaceX計劃在2020年進行Starlink衛星發射。

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