Categories
科技報導

旅行者2號數據顯示天王星的環狀等離子體正導致其大氣損失



據外媒BGR報導,自美國宇航局(NASA)的旅行者2號探測器到達寒冷的天王星過去已有幾十年時間了。該探測器以大約50000英里的距離航行經過了寒冷的世界,並送回了大量數據供科學家挖掘。現在,在訪問天王星34年之後,旅行者2號發送回的數據揭示了一些全新的東西。

69_feature_1600x900_uranus_new.jpg

正如NASA在一篇新文章中所報導的那樣,研究人員最近發現,當旅行者2號飛掠天王星時,它穿過了稱為等離子體的帶電氣體。該探測器穿越等離子體的過程僅持續了約一分鐘,但對於科學家來說,仍然足夠長的時間才能發現數十年來的異常數據。

確定氣體斑點的來源很困難,但研究人員現在認為他們已經對此有所了解:

當旅行者2號飛掠它時,等離子體的內部讀數暗示了它的起源。儘管一些等離子體均具有扭曲的內部磁場,但DiBraccio和Gershman觀察到平滑、閉合的磁環。這樣的環狀等離子體通常形成為一個旋轉的行星將其大氣中的一部分拋向太空。

科學家認為,氣體損失可能已經消耗掉了天王星55%的大氣。在太陽系的其他行星上,包括土星和木星,都觀察到了造成等離子體的大氣損失,儘管人們認為天王星的氣體洩漏量要比其餘的多。

與太陽系中的其他行星相比,天王星是一個令人難以置信的奇怪星球。天王星自轉軸幾乎躺倒在公轉軌道平面上,因此彷彿總是在躺著打滾。最重要的是,它有一個明顯的“擺動”,天文學家一直在試圖解釋其中的原因。人們相信很久以前,一顆巨大的天體撞擊了天王星,而今天它的奇異運動是這一事件的直接結果。

研究人員在《地球物理研究快報》上發表的一篇論文中寫道:“這些數據揭示了在磁層尾部包含一束包含行星等離子體的磁通量的螺旋束,被稱為’等離子體’ 。對冰巨人磁層中的等離子體的首次觀察闡明了發生在天王星磁層中的過程,並表明等離子體可能在運輸等離子體中發揮重要作用。”