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科技報導

不只是人類 研究稱野生雌性哺乳動物的壽命比雄性更長



眾所周知,人類中女性的平均壽命比男性壽命長。然而,一項歐洲研究表明,雄性和雌性壽命之間的差異在其他類型的哺乳動物中更為明顯。這項研究是由南丹麥大學和法國里昂第一大學的科學家進行的。他們首先收集了101種野生哺乳動物物種的數量統計數據,每種物種都估計了兩性的平均壽命,以及該物種的平均增長率,死亡風險是否隨年齡而變化等。

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研究人員發現,在相同物種中,雌性野生哺乳動物的平均壽命比雄性壽命長18.6%。在哺乳動物中甚至存在更大的差異,例如普通的刷尾負鼠、獅子、虎鯨、駝鹿、扭角林羚和綿羊等。相比之下,人類男女壽命之間的差異僅為7.8%。

以前研究人員曾假定雄性野生哺乳動物壽命較短的原因可能是由於它們從事冒險行為,例如為了爭奪繁殖權而相互爭鬥,或在其配偶趨向年輕時獵捕獵物。但是,根據這項新研究,雄性更善於爭鬥的哺乳動物物種的壽命沒有比其他更溫順的物種的壽命更長。

取而代之的是,現在人們認為,造成這種影響的因素之一可能是(通常)體型更大的雄性動物,以及存在諸如大角之類的性指標。多餘的體重需要更多的能量來維持,使雄性在惡劣的環境中更容易受到傷害。例如,有人指出,在常年有食物的地區,雌性和雄性大角羊的壽命幾乎沒有差異。但是,在冬季特別惡劣的地區,雌性的壽命比雄性長得多。

雄性哺乳動物也可能更容易受到感染,因為它們含有較高水平的雄激素(雄性激素),大量存在時會損害免疫系統。

最近發表在《美國國家科學院院刊》上的一篇論文描述了這項研究。