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新冠病毒疫情將[email protected]眾包計算項目推向百億億次水平



作為一個長期項目,[email protected] 旨在藉助個人閒置計算設備的力量,幫助科學研究人員加速完成蛋白質折疊計算。近日,隨著新冠病毒在全球的大流行,世界多地均已宣布了嚴格的出行和聚集管制措施,同時也讓更多人意識到了 [email protected] 項目對於攻克 COVID-19 疾病的重要性。

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COVID-19 相關的蛋白質示例(來自:[email protected]

最新消息是,隨著成千上萬的新用戶註冊加入算力網絡,始於 20 年前的 [email protected] 項目,已經達成了每秒百萬萬億次(exaflop)的計算水平。

其構想源於目前已處於休眠狀態的 SETI @ Home 項目,旨在將繁重的計算任務分派打包給遍布全球的遠程 PC 端執行,相當於構建了一套分佈式的超級計算機網絡。

儘管效率上不如真正的超級計算機那麼有效,但 [email protected] 項目仍能夠輕鬆應付一些不那麼複雜的計算問題。

由聖路易斯華盛頓大學的一個小組管理的這款工具,目前正在解決從微小到巨大的蛋白質折疊方面的問題。

作為生物發揮作用的一種重要化學結構,其能夠在不同的條件下(溫度、pH、其它分子的影響等)改變形狀。

20 年前的超級計算機的數量並沒有今時這麼多,因此 [email protected] 開創了一種無需耗費 5 億美元去購買 Cray 超算的解決方案。

現在,該項目已經達成了百億億次的總算力目標。英特爾和 Cray 也正在努力為美國國家實驗室打造同級別的超級計算機,預計可在未來幾年內投入使用。