M1 版MacBook Air 全面評測:來挑戰頂配iMac?


M1 MacBook Air

Eric Chan / Engadget

2020 年中的時候,小編就寫了一次MacBook Air 2020 年版的動手玩,當時的亮點就是那個鍵盤。來到同年年底,想不到蘋果再帶來一款新的MacBook Air,把筆記本產品最重要的處理器換了自家設計、ARM 架構的M1 芯片。雖然是外觀完全一致,但內裡的使用方式、兼容度卻成了翻天覆地的變化,總算有寫評測的價值了吧。因此小編也多花了一點時間,來好好體驗M1 版MacBook Air 的變化,而且更要拿來與MacBook Pro、iMac 比較一番,越級挑戰什麼的,不就是大家最愛的嗎?想知道結果就請往下看吧。

外觀

M1 MacBook Air

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就正如前文所述,M1 版MacBook Air 與英特爾版MBA 的外觀是有99% 相同的:同樣的機身尺寸和重量(1.29kg),同樣的屏幕大小和分辨率(13.3 寸2,560 x 1,600)的Retina 屏幕,同樣只有可憐的兩個USB-C 口,但意外的有升級到Thunderbolt / USB 4 規格。餘下的1% 差異,其實就在精妙鍵盤的Fn 鍵上:M1 版本MacBook Air 是沒有調整鍵盤背光以及進入啟動台的快捷鍵,取而代之的就是Spotlight 搜索、聽寫、請勿打擾的開關。

M1 MacBook Air

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是說,在使用情景的不同,的確是有人比較需要以上的三個功能,像是勿擾模式就很適合小編在需要專注工作的時候使用。但聽寫卻是比較少用,Spotlight 更是因為早已習慣了「Cmd + 空白鍵」的啟動方式,實在有點不解這變動的原因。再來就是鍵盤左下角的Fn 鍵,現在兼任了輸入語言變更的快捷鍵,單按就能在不同輸入法之間切換,算是與iOS / iPadOS 看齊的做法,也是一個確實更便利的改變。

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規格

規格的部分,M1 版MacBook Air 與英特爾版本的相比,最大的差異自然是處理器的起用了。 M1 版本是利用SoC 封裝設計,在一顆芯片裡就包括了CPU、GPU 及NPU。蘋果也有因為價錢定位而給了兩個SoC 的配置,是在標配8 核心CPU 之下,有7 核心GPU 和8 核心GPU 的不同。

另外的選配規格,也就是RAM 內存和存儲空間的大小,也是同樣的8GB / 16GB 以及256GB 至2TB 的選項,按大家的錢包深度而挑。同樣的,MBA 的規格都是舉手不回,不能後來再升級,所以最好就是攻頂,而免後悔了。電池的規格,按官網所指的也是49.9Wh,不過M1 版本續航力就會比英特爾的再多4 小時無線上網時數,或18 小時Apple TV app 電影播放。以小編的經驗來看,輕度處理文書工作的用途,充滿電後都能輕鬆使用三、四天。據主站所做的續航力測試,M1 MBA 能不斷連續播放16 小時20 分鐘的HD 視頻,是與官方數字相符,都是要比英特爾版本的更耐用。

最後一個也算是重要的升級,就是M1 版MBA 的Wi-Fi 規格也登上了802.11ax Wi-Fi 6,更能對應新世代路由器的進化。尤其在MacBook Air 有可能會進行的大量數據上、下載,在Wi-Fi 6 的加持下,表現會更為穩定。

性能測試

由於蘋果的M1 處理器採用ARM 架構,並非英特爾常用的x86 架構,讓程序的運行邏輯有不同。簡單來說就是舊有的評測工具、程序都不能直接在上面運行。曾經也經歷過一次核心架構轉變的蘋果,這回的準備自然也是充足的,交出了名為Rosetta 2 的編譯器,就像翻譯年糕一樣,讓ARM 架構的M1 處理器可以運行原本針對x86 架構而編寫的app。

小編在剛收到M1 版本MacBook Air 的時候,馬上就去看看常用的工具能否如常啟動。除了初次打開app 時會有個系統提示說明這是經過轉譯器,性能會有打折扣之外,基本上Adobe 的各個後製工具、Slack、Telegram、Magnet 等應用都可以如常使用,也沒有感到有變慢。更妙的是,Google 很快就推出了ARM 架構原生的Chrome 瀏覽器,使各位先行者更加釋懷。

M1 MacBook Air

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Adobe 後來慢慢的推出Photoshop、Premiere Pro 以及其他產品的M1 處理器beta 測試用版本,是希望帶來性能沒有被打折、甚至是能得益於M1 SoC 設計而提速的體驗。不過Adobe 帶來的beta 還真的是比較早期的版本,很多功能都還沒有帶過去,像是Photoshop 中超實用的內容感知就還沒有。所以相關的表現就不作準了,只能說軟件巨擘都有積極配合蘋果投身自家芯片設計的做法。

幸好坊間和官方還是有點方式來讓大家知道這M1 SoC 有多強悍的。電腦跑分工具GeekBench 5 就有針對M1 版Mac 而推出新版本,同時我們也可以試試以導出4K 視頻的時間來看看實際的差異。

我們先看Geekbench 5 的分數吧。在單核的表現上,M1 的分數高達1,722,較頂配iMac 2020 所搭載英特爾Core i9 的1,237 還高分!來到多核心的部分,8 核心的M1 也能獲得7,508 分,僅遜10 核心i9 的9,852 一些些。可見CPU 的運算部分,M1 處理器幾乎輾壓英特爾在桌面級的旗艦作。再來的就是M1 處理器模擬Intel x86 架構作運算的分數,就如前述的,在模擬的狀況下運行就自然會在性能上打折扣,所以M1 的分數就分別只有1,323 和5,940。值得注意的是,這分數也已經較2017 年MacBook Pro 13 吋,雙核心的英特爾Core i5 處理器的792 / 1,735 有大幅提升了。

再來就是GPU 的部分,Geekbench 5 可以分別以OpenCL 和Metal 兩種渲染方式來測試,前者為業界多見的API,後者就是蘋果自家的產品,有減輕CPU 的負載的特性。

這裡M1 處理器同樣也有亮眼的表現,在Metal 和OpenCL 分別拿到18,625 和16,427 的分數。作為對比,英特爾Core i5 處理器的內顯Iris Plus 650 就只有6,948 和7,353。機會難得,順道也來看看iMac 獨顯AMD Radeon Pro 5700 的分數了,就是57,649 和55,447。

實際應用

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跑分數據是一回事,我們使用者能夠體驗到的提升才是作準的,因此我們來試試導出4K 視頻,這也差不多是小編在電腦使用上最繁重的工作了。比較公平的是用已經有M1 最適化的Final Cut Pro X 了,這也是蘋果自家的專業級視頻剪輯工具。小編就簡單的導出一段9 分鐘44 秒的4K 視頻,設定集選用是Apple Devices 4K,具體內容就是,840 x 2,160 @29.97fps 的m4v 文件,編碼為H.264,基本就是預設的了。

M1 MacBook Air

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在M1 MBA 上的導出用時為6 分鐘14 秒,似乎沒有什麼特別?在對比之下,iMac 2020 頂配的導出時間為4 分鐘25 秒;2017 MBP 13 吋則要多達8 分鐘!這代表一臺本來定位只在簡單文書處理的MBA,現在的處理性能快要追上iMac 了。更重要的是M1 版MBA 是採用無風扇設計,性能已經有一定的限制,但完成導出之後的機身都沒有明顯變燙。如果是用上帶風扇的M1 版MacBook Pro 或Mac Mini 來測試的話,相信其結果會更驚人。

最後就是M1 處理器Mac 電腦的特技,直接運行iOS / iPadOS 應用。能達成這效果,也是多虧M1 與iPhone/iPad 的A 係處理器同樣基於ARM 架構,因利乘便的就讓app 都順道可以在macOS 上運行了。不過蘋果也不是硬生生的把整個iOS App Store 搬過去Mac 上,而是讓開發者選擇要不要讓其產品也登陸。

M1 MacBook Air

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小編在App Store 搜過一輪,發現沒有太多常用的app 由iOS 被移植到macOS,這是因為本來有需要推出桌面版本的,老早就已經有獨立一個Mac 版本。最後小編也總算找到幾個比較「正常」的iOS app 是可以在M1 MBA 上運行的,包括香港的串流音樂服務MOOV、電影信息平台HKMovie、設計簡潔的接龍遊戲Flipflop、搞笑畫風的籃球遊戲Dunkers 2 以及超上癮的彈珠遊戲BBTAN。先跟大家說清楚,以上的app 都有標明還沒有對Mac 電腦進行優化,所以使用體驗會有不足。

整體來說,這些iOS / iPadOS 應用的界面因為都是基於觸控而設計,所以操作上會有點怪怪的,尤其是Mac 的返回手勢不一定能對應到。不過能在電腦上用到平常要特意點開手機才能用到的內容,這種體驗是新鮮的。小編是期望開發者們能快點開放移動版本app 在桌面上使用,不過操作手勢的調整又是一個學問了。

總結

M1 MacBook Air

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M1 版MacBook Air 的推出,大概是學生們、輕度創作者最樂見的事情,因為這顆新的處理器讓MBA 的續航力更持久,性能更提升,而且價錢不變,是個非常好入手的機器。當然,在這對於M1 處理器還在起步階段的今天,原生app 的數量是有限的,但看到大型開發者如Adobe 的積極支持,大概不用擔心微軟Surface Pro X 和Surface RT 的慘況吧。

不過小編是更期待M1 處理器接下來的發展,因為轉用了與iPhone、iPad 同樣的ARM 架構後,也就代表開發者推出跨平台應用的難度會大大減少。只要能克服操作方式不同的痛點,相信macOS 的app 數量會有如雨後春筍般爆發成長,而且也能加強平台之間的連動性。那對於我們對於電腦比手機還要多的鍵盤戰士,就更不需要特意去翻手機吧,或是能創造出新的手機、筆記本配合的使用方式。

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