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科技報導

PC本該在十年前消亡 但現在這一切或許正在發生



早在 2010 年 1 月 27 日,就有一位思想者宣布了 PC 的“消亡”。太平洋時間當天上午 10 點整,史蒂夫·喬布斯在舊金山發布會上掏出了 iPad 。然而作為一個“瀕危物種”,那時的“時間旅人”並未猜測到 PC 的進化和生存方式。不久前,技術專家們還確信:到 2020 年的時候,傳統個人計算機將會滅絕。

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2019 款 MacBook Air(題圖 via ZDNet)

實際上,PC 已經“被死亡”了很多次,比如 Nicholas Carr 曾在 New Republic 上發文稱《PC 已於今日正式消亡》。

幾個月後,美國有線電視新聞網(CNN Money)亦通過一份圖表宣告了“台式機的終結”。 2013 年 4 月,《福布斯》表示“PC 的消亡並未被誇大”。

直到 2017 年,The Inquirer 才說了句“PC 未死,市場正在變得穩定”。對於一個在唱衰中堅挺了 10 年的市場,PC 的生命力還是相當頑強的。

站在 2020 年的角度去回顧十年前,可以發現市場競爭格局雖然發生了一定的變化,但並未朝著許多人預期的那樣去發展。

從趨勢來看,曾被寄予厚望的上網本,已因速度慢、外形醜等原因而被無情拋棄。消費者更願意花差不多的價錢,去購買一台真正的 PC 。

此外,隨著移動設備性能的日漸提升,大屏智能機已經很好地肩負起了傳統 PC 的許多任務。

同時,PC 製造商意識到,至少有兩類客戶,仍願意為 PC 支付一定的溢價 —— 即商用和遊戲玩家。有鑑於此,許多 OEM 廠商都在這兩部分加大了投資。

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過去十年,台式 PC 的變化並不大,但便攜式 PC 市場卻迎來了極大的改變。上圖展示了帶有大量擴展端口的 2020 款 Alienware 筆記本,但 2019 款 MacBook Air 已經相當輕薄。

在蘋果的帶動下,許多 OEM 廠商都在向 MacBook Air 的輕薄設計看齊,且光驅、甚至有線以太網端口,都已日漸淡出消費者的視野。

同時,觸屏和變形本已相當常見。但在 2010 年的時候,微軟推出的首款 Windows 7 觸屏 PC,還是很快被蘋果 iPad 平板電腦搶去了風頭。

此外,固態存儲(SSD),正在成為 PC 的一種標配。卡慢、費電、噪音大、不抗震的傳統機械硬盤(HDD),在性價比上也越來越沒有優勢。

同時,我們要感謝電池和節能技術的發展。 2010 年的時候,5-6 個小時的續航,已經相當令人印象深刻。

但在 CPU、芯片組、系統軟件、電源管理策略的合理調配下,電池續航已可輕鬆翻倍。

為了精簡機身重量,筆記本的端口也變得越來越少。視頻輸出、以太網、數據傳輸、甚至供電端口,都可以被全功能的 USB Type-C 連接器給取代。

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(圖自:FCC)

最後來聊聊軟件與服務:近 10 年來,許多軟件都已經受到了各種雲的感召,為用戶帶來了更強大的功能和體驗上的便利。

其中比較知名的有 2011 年推出的 Office 365、以及 2014 年改名為 OneDrive 的 SkyDrive,不過那時的互聯網速度還不夠快。

現在,無線網絡已經無處不在、且速度更快。基於 Web 的服務,正在系統性地消除人們對於盒裝軟件的最後依賴。

隨著 ARM 設備和 5G 連接的普及,未來將變得更加難以估量。