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美國郵政局面臨破產 網友紛紛買郵票援助



疫情之下,美國郵政局長達數十年的財務困境急劇惡化。近日,美國郵政局(US Postal Service,USPS)請求聯邦政府提供 750 億美元援助,應對疫情引發的毀滅性業務下滑,但美國總統 Donald Trump 拒絕為 USPS 繼續提供資金援助。

目前,USPS 作為美國最大的雇主公司之一,僱傭人數多達 63 萬人,其中約 500 名員工感染新冠肺炎,死亡 19 例,超過 6000 人正處於自我隔離狀態。同時,USPS 員工將繼續在全美範圍內提供包括處方、食​​品和生活必需品等在內的重要郵件、包裹投遞服務,風險極大。

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USPS 方面稱,與2019 年同期相比,其業務量下降了近三分之一,未來18 個月內,其淨運營虧損將超過220 億美元,現金流或將於2020 年9 月30 日前耗盡,不排除破產的可能性。

2020 年 3 月27 日,面對新冠病毒的爆發對美國經濟造成的嚴重破壞,Donald Trump 將《新冠病毒援助、救濟和經濟安全法案》(Coronavirus Aid,Relief and Economic Security Act,CARES 法案)簽署成為法律,旨在為個人、企業、州和地方政府以及聯邦政府機構提供多種救濟援助。

其中,CARES 法案將為小企業提供 3500 億美元貸款,為客運航空公司和航空貨運公司提供 290 億美元貸款,為建築、能源和生命科學等行業也將提供經濟激勵。

起初,鑑於 USPS 的資金狀況,一些議員傾向於直接向其撥款 130 億美元。但美國財政部長 Steven Mnuchin 阻止並警告稱:

這樣做可能會破壞 CARES 法案。可以貸款,但不能直接撥款。

因此,USPS 通過CARES 法案獲得了100 億美元貸款,但由於面臨嚴重的財務困境,USPS 局長Megan Brennan 再次請求聯邦政府提供750 億美元援助——其中 250 億美元用於彌補郵件量下降造成的損失, 250 億美元為“現代化”資金,250 億美元為財政貸款。

對此,Donald Trump 拒絕在下一輪的經濟刺激計劃中為 USPS 繼續提供資金援助。據美國政府一位高級官員表示,Donald Trump 曾威脅稱,如果 CARES 法案包含任何用於救助 USPS 的資金的話,他將否決該法案。

特朗普:亞馬遜出來背鍋

Donald Trump 2018 年就曾發推特稱 USPS 為“亞馬遜的快遞小哥”。

不久前,以弗吉尼亞州眾議員 Gerald E.Connolly 為首的眾議院民主黨人警告說:

如果沒有更多的資金援助,其郵政服務可能將於 9 月中斷。

當地時間 2020 年 4 月 7 日的白宮新冠肺炎工作小組記者會上,有記者提到,Gerry Connolly 暗示 Donald Trump 砍掉了 USPS 的撥款,可能會毀掉 USPS。

對此,Donald Trump 表示:

這是對我的最新攻擊,說我毀掉了 USPS?我告訴你究竟是誰毀掉了 USPS,是那些讓 USPS 送包裹的互聯網公司!他們把包裹丟給 USPS 說‘你去送’。如果提高配送費,你就會發現 USPS 能賺錢,或者實現盈虧平衡,但他們沒有這麼做,我們正想弄明白原因。我們實際上也已經著手調查一年多了。

對此,亞馬遜方面並未回應。

值得一提的是,亞馬遜的現狀和 USPS 形成了鮮明對比——當地時間 2020 年 4 月 13 日亞馬遜宣布,由於疫情期間“居家令”導致的網購訂單數量飆升,將在美擴招 7.5 萬名員工,包括倉儲工人和快遞員。

亞馬遜一個月前設定了“招工 10 萬”目標,目前已完成。但由於“需求不斷上升”,因而打算再招募 7.5 萬人。

此外,亞馬遜在疫情期間將為其全球員工漲薪,最低時薪將從原先的 15 美元上調至 17 美元,預計將投入超 5 億美元,高於其先前 3.5 億美元的預期。

幫助國家建立信息之路的先鋒

實際上,USPS 歷史悠久,作為一家獨立的美國政府代理機構,前身是美國郵政部。

1775 年,美國開國元勳、《獨立宣言》起草和簽署人之一的富蘭克林成為第一任郵政總局局長。

1971 年起,國會不再保留規定其郵件資費的權力,但其 11 個董事會成員中有 9 名仍要由總統任命。

1999 年,USPS 營業收入高達 62,726 百萬美元。

歷史上,USPS 一直是幫助國家建立信息之路的先鋒——18 世紀建立了公路郵路,通過郵件投遞將人民與國家連接在一起;19 世紀中期建立了鐵路郵路;20 世紀初期建立了航空郵路;1999 年8 月9 日宣佈在全國范圍內推出個人計算機郵資(PC 郵資),更是掀開了郵政歷史上新的一頁。

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不過,隨著互聯網的發展,昔日輝煌的實體經濟也逐漸走向衰落。

長期以來,USPS 在經營上面臨困境,本次也並非其首次陷入破產危機。自 2007 年以來,USPS 已連續第十三年出現淨虧損,過去 12 年裡,累計虧損近 700 億美元。

2019 財年,USPS 總營業額 711.54 億美元,同比微漲 0.7%,但淨虧損 88.13 億美元。

據悉,USPS 主要業務包括普通郵件(First-Class Mail)、營銷郵件(Marketing Mail)、期刊(Periodicals)、國際郵件(International Mail)、包裹運輸(Shipping and Packages)等。其中,普通郵件與營銷郵件營收佔總比高達 57.3%,寄遞量佔總比 91.6%。

如下圖所示,自 2010 年起,其普通郵件(紅色)和營銷郵件(藍色)業務量均有下降。

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此外,USPS 需要承擔許多公共義務,比如大量僱用退伍軍人,為其提供良好的福利政策,為盲人等特殊人群提供低於成本價的寄遞服務等。

疫情當前,僅僅是為保障 63 萬員工的健康提供基本的保護措施(如提供口罩、手套、清潔配送車輛),也需要不小的成本。

另外值得注意的是,1874 年,一個名為萬國郵政聯盟(Universal Postal Union,UPU)的政府間國際組織成立,旨在促進、組織和改善國際郵政業務,發展郵政方面的國際合作。

而 USPS 也是該聯盟的一員,作為全球主要的跨境物流網絡中的重要一環,USPS 也是一眾中國跨境電商賣家採用的主要發貨方式之一。

不難想像,如果 USPS 服務中斷甚至破產,那麼不少中國跨境賣家也將受到衝擊。

拯救 USPS

實際上,美國保守派長期以來一直希望將 USPS 私有化,此次 USPS 的困境再次引發了有關結構性改革的保守討論。相關人士認為,通過改革,USPS 可以取消原先的預付養老金等措施,有利於其發展。

傳統基金會(The Heritage Foundation,美國新右翼分子的主要政策研究機構)經濟學家 Romina boccia 表示:

我們能做的最好的事情,就是讓 USPS 自由運作,像一家企業一樣運作。

此外,Gerald E.Connolly 等人也表示:

也許這次疫情會使我們所有人重新關注郵政服務的重要性,在最壞的結果發生之前,我們需要盡可能地去修復它。

實際上,在了解到 USPS 的艱難處境後,不少美國民眾希望通過購買郵票,為 USPS 盡一份綿薄之力。

網友在 Twitter 上參與了 #SaveUSPS 的話題,有人呼籲政府向 USPS 伸出援手。

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有人分享購買郵票的鏈接,號召網友購買郵票。

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有人 po 出了 USPS 快遞小哥週末工作的瞬間。

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祝愿 USPS 熬次這次危機。