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科技報導

神秘冰彗星已瓦解 無法與太陽“致命接觸”



據國外媒體報導,1個月前,天文學家表示,一顆名為“C/2019 Y4 Atlas”的冰彗星,猶如宇宙中的冰冷漫遊者,將於5月31日到達近日點,上演一場炫目的天空秀。

虛擬望遠鏡項目在2020年4月11日拍攝到Atlas彗星碎核。

虛擬望遠鏡項目在2020年4月11日拍攝到Atlas彗星碎核。

但個希望很快變得非常渺茫,因為它已不再是一個整體。天體物理學家稱,C/2019 Y4 Atlas現已瓦解,該彗星內核分裂,觀測到4個主要碎核。

4月10日,天體攝影師拍攝到Atlas彗星。

4月10日,天體攝影師拍攝到Atlas彗星。

該彗星是2019年12月底由“小行星陸基-碰撞最後預警系統(ATLAS)”探測到,它也是基於ATLAS系統命名的。

從2019年12月至今年3月中旬,該彗星亮度急劇增強,增強了27500倍。該現象引起了天文學家的濃厚興趣,有些人甚至大膽猜測它可能成為下一顆照亮地球夜空的大型彗星。

天體攝影師克里斯·舒爾於2020年4月9日在亞利桑那州拍攝到這張Atlas彗星的照片,他說:“現在這顆彗星看起來很分散,希望在近日點附近還能看到一些奇特現象!”

天體攝影師克里斯·舒爾於2020年4月9日在亞利桑那州拍攝到這張Atlas彗星的照片,他說:“現在這顆彗星看起來很分散,希望在近日點附近還能看到一些奇特現象!”

但是3月17日,該彗星出現了“亮度剎車”,目前天文學家已查明具體原因。事實上,彗星經常出現類似這樣的亮度驟變,因為它們大部分時間都是在太陽系外寒冷深處度過的,一旦接近太陽,就將面臨著崩潰瓦解。

彗星專家稱,C/2019 Y4 Atlas彗星很可能是著名彗星C/1844 Y1的碎片體,無論該彗星的“前身”是什麼,現在它已瓦解無法接近太陽,但我們還會期待下一顆大型彗星與太陽發生致命的“親密接觸”。