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科技報導

開普勒數據發現迄今尺寸、溫度最接近地球的類地系外行星



據外媒報導,NASA開普勒任務發回的早期數據顯示,Kepler-1649c是他們迄今為止發現的最類似地球的系外行星之一。這顆新行星位於300光年之外,比地球略大一些,據噶算其溫度跟地球相似,其軌道位於其母恆星的宜居帶。

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根據NASA的說法,Kepler-1649c在最初的分析中被忽略了,但這並不是粗心大意造成的。由於開普勒是通過測量不同恆星的光曲線的傾角來尋找系外行星,而這種傾角可能是由一顆行星在恆星和開普勒之間通過造成的,所以就可能會引發這種情況。另外,恆星的自然變異性或經過的宇宙塵埃雲團也都會引發一些錯誤的結論。

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為了避免這些誤報並加快分析速度,NASA使用了一種名為Robovetter的計算機算法。不過NASA很早就意識到這種方法並不完美,於是成立了Kepler False Positive Working Group(開普勒假陽性工作組),其任務是利用更精細的計算機梳理來審查開普勒數據來找出被遺漏的系外行星。

現在,該小組發現了這顆迄今跟地球條件最為接近的系外行星。這顆由岩石組成的系外行星只比地球大1.06倍,它從其母恆星接收的光是地球從太陽接受的75%,這意味著它可能也有一個相似的溫度–儘管該行星的大氣成分仍然未知,而這可能會影響它的溫度。最重要的是,它的軌道位於Kepler-1649的宜居帶內。也就是說,液態水可以存在於這顆星球表面。

NASA表示,儘管一些系外行星在體積上更接近地球、在溫度上更接近地球,並且已經在其恆星的適居帶內發現了一些系外行星,但這是第一個在所有三個關鍵類別中都如此接近地球的系外行星。

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不過該機構強調,Kepler-1649c可能也並不能給人們帶來希望。據了解,它的母星是一顆紅矮星–每19.5個地球日繞轉一周,,而這是一種極易釋放致命恆星耀斑的恆星,這種耀斑富含輻射。此外,使用的計算存在的誤差範圍也可能會影響宜居性的判斷。

目前科學家獲得的有利一面是,這顆行星的軌道看起來很穩定,所以它應該有很長的壽命,另外鑑於紅矮星是我們星系中最常見的恆星類型,這表明類似地球的行星也很常見。

“我們得到的數據越多,我們看到的更多跡象表明在這類恆星周圍潛在的宜居和地球大小的系外行星非常常見,”德克薩斯大學奧斯汀分校研究人員Andrew Vanderburg說道,“在我們的星系中,紅矮星幾乎無處不在,而這些小的、可能適合居住的、多岩石的行星又環繞在它們周圍,其中一顆紅矮星跟我們的地球看起來並沒有太大不同。 ”

相關研究報告已發表在《The Astrophysical Journal》上。