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SpaceX成功發射第七批60顆星鏈衛星 總數達422顆



據外媒報導,美國當地時間週三,美國太空探索技術公司SpaceX成功發射並部署了第七批60顆星鏈(Starlink)衛星進入軌道,使得入軌衛星總數達到422顆。獵鷹9號火箭助推器也成功降落在無人回收船上,同時SpaceX也在嘗試從水中撈取整流罩。

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SpaceX現在已經是最大的私人衛星運營商,而且其規模還在不斷擴大。自今年年初以來,短短4個月中,SpaceX已經執行了四次星鏈衛星發射任務。

SpaceX有充分的理由保持這種發射頻率,因為每次發射都使它更接近最終目標,即利用衛星組成太空互聯網以為地球提供寬帶服務。 SpaceX希望到今年晚些時候,這個網絡能覆蓋加拿大和美國北部。

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馬斯克曾表示,該公司只需要大約400顆衛星就能提供“初步運營能力”,然後需要800顆衛星能將其提升到“重大運營能力”。這意味著在這次發射之後,SpaceX將擁有馬斯克所說的啟動星鍊網絡所需的最低數量的衛星。

鑑於星鏈互聯網的運行方式,這些小型衛星的軌道比傳統的地球靜止互聯網衛星更接近地球,並在經過覆蓋區域時可相互切換連接,SpaceX需要大量衛星來為消費者和企業提供穩定、可靠、低延遲的網絡接入服務。

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SpaceX星鏈互聯網的目標是在明年將其服務擴展到全球客戶,這將需要其發射更多的衛星。最終,該公司提交的文件顯示,根據需求和性能,它可能發射1.2萬至4.2萬顆小衛星,以建立最終狀態的太空網絡。

在最新發射中,SpaceX使用了大量二手硬件,其中包括獵鷹9號火箭助推器,它之前曾三次往返太空,包括去年用於載人龍飛船Demo-1演示任務。這枚助推器成功降落在SpaceX的無人回收船上。

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與此同時,火箭頂部保護衛星的整流罩此前也執行過太空任務。不過,由於系統升級,在衛星通過降落傘減速返回地球時,該公司沒有使用網來捕捉它們。相反,它會把它們從水里撈出來,目前還沒有相關信息。

SpaceX創始人兼首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)還詳細介紹了該公司正在採取的一些措施,以解決人們對其星鏈衛星干擾地球觀測夜空的抱怨。這些衛星會在夜間發光,並以光流的形式出現在天體攝影中。天文學家認為,它們干擾了通過地球上的望遠鏡和天文台進行的恆星觀測和研究。

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