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研究稱皮膚中的抗菌肽可能是對抗超級細菌的關鍵



據外媒New Atlas報導,最令人震驚的(通常被忽視)的世界末日場景之一是超級細菌的崛起,這種細菌對抗生素具有耐藥性。但是現在,科學家們發現了一種新的潛在治療方法-而且它一直隱藏在我們的皮膚中。

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我們的身體在抵抗危險細菌方面已經做得相當不錯。免疫系統對入侵的病原體保持警惕,但並非每次都能取勝。因此,幹細胞生物學與再生醫學研究所(InStem)和聯合利華的研究人員已經找到了增強這種免疫活性的方法。

甚至在細菌進入體內之前,免疫系統就會增強防禦能力。皮膚細胞產生稱為抗菌肽(AMPs)的分子,正如其名稱所暗示的那樣,它們會在致病之前殺死微生物。它們能對抗細菌、病毒、酵母和真菌,最重要的是,這些肽很複雜,並且靶向“入侵者”的幾個不同部分,因此它們很難產生抗藥性。

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負責這項新研究的科學家調查了調節該過程的因素,並找到了加速其發展的方法。通常,當微生物與皮膚細胞接觸時會產生抗菌肽,研究小組發現這是由於稱為caspase-8的蛋白質水平降低所致。這些分子似乎在加速傷口癒合中也發揮著作用。

當他們使用分子技術人為降低caspase-8水平時,研究人員發現皮膚細胞釋放出更多的抗菌肽。控制這種機制可能會導致能防止感染的新藥的出現,這對免疫系統較弱的人特別有用。

我們的抗生素庫中的這種新的潛在武器聽起來可能很有前途,但並非沒有其自身的缺點。其他科學家警告說,使用抗菌肽會使它們對我們的天然免疫防禦系統產生更快的抵抗力,而且那可能比耐藥性還要糟糕。

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但是,為了防止每年都有1000萬人被超級細菌殺死的可能的未來,重要的是探索所有選擇。抗菌肽可能最終成為我們可以使用的眾多工具之一,而且值得慶幸的是,它並不是開發中的唯一工具。

這項研究發表在《Cell Reports》雜誌上。

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