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Rocket Lab第二個發射場建造完成 明年展開首個任務



據外媒報導,小型衛星發射Rocket Lab於當地時間12月12日上午公佈了該公司的第二個發射場–位於維吉尼亞州瓦勒普斯島的大西洋中部地區太空中心的發射場。該發射場被稱為Launch Complex 2,它將跟Rocket Lab在新西蘭的主發射場一起投入使用以此來提高該公司在未來幾年的發射頻率。

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自從2017年開始發射火箭以來,Rocket Lab已經用它的Electron火箭展開過10次飛行。 Electron火箭是一種相對較小的飛行器,只有55英尺高,其目的是利用衛星最近變得更小、更便宜的趨勢將相對較小的有效載荷送入地球上空的低軌道。截止到目前,Electron已經進行過幾乎無縫的商業飛行,其總共發射了47顆衛星。所有的飛行則都是在新西蘭馬希亞半島的Rocket Lab發射場進行。

Rocket Lab想要實現更多的飛行,最終目標是每年的發射次數達到130次。帶著這樣一個雄心勃勃的目標,這家公司決定在美國開設第二個發射點以此來滿足更多的客戶。據悉,瓦勒普斯並不像NASA的另一個大型太空港–位於佛羅里達州的卡納維拉爾角–那麼繁忙。 Rocket Lab CEO Peter Beck在宣布這一選址的時候曾告訴媒體,卡納維拉爾角展開著大量工作,而瓦勒普斯島顯得相對清靜許多。

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Rocket Lab表示,新發射場將讓美國的一些衛星運營商更容易將有效載荷送到發射台。

Beck在一份聲明中說道:“兩處火箭試驗室發射場每年將能提供130多個發射機會,我們的客戶在發射時間表和軌道要求方面將享有無與倫比的控制權。Rocket Lab已讓頻繁、可靠和快速進入太空成為小衛星的新常態。“目前,Rocket Lab的發射頻率為每兩個月一次。

據悉,Rocket Lab用了不到一年的時間將瓦勒普斯島發射場建成,明年第二季度它將執行其首次發射任務。屆時,它將為美國海軍發射一顆實驗微衛星Monolith。該衛星將對小型運載工具是否能攜帶用於研究太空天氣的有效載荷進行測試。今年早些時候,Rocket Lab已經為同一個空軍項目發射了三顆衛星。