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科技報導

新研究發現皰疹病毒變種可能是多發硬化症誘因



據外媒報導,一項由瑞典卡羅林斯卡學院的科學家領導的研究展示了一種新方法,它可以區分兩種不同但關係密切的皰疹病毒。該篩選系統隨後在一大批多發性硬化症患者中進行了測試以提供新的證據表明一種特定皰疹病毒株可能在自身免疫性疾病的發病階段發揮作用。

上世紀90年代,一位叫Peter Challoner的科學家在患有多發性硬化症(MS)病人的腦細胞中發現了一種表達異常高的病毒DNA。這種病毒被確認為人類皰疹病毒6(HHV-6),在那之後,它成為了許多研究的焦點,一些科學家則假設該病毒可能誘發了MS中的急性炎症的急性發作。

幾十年來,科學家們已經知道HHV-6似乎是以兩種相對不同的亞型表達,即HHV-6A和HHV-6B。然而直到最近,研究才開始揭示這兩種亞型之間的差異。 2012年,國際病毒分類學委員會最終將這兩種病毒歸為完全不同的獨立毒株。

在過去的10到20年裡,大量的研究表明HHV-6和MS在血液和腦組織研究中有著很強的聯繫。但令人沮喪的是,至今還沒有一種簡單的方法來區分這兩種不同的HHV-6病毒。

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現在,新研究證明了一種新篩選系統的有效性,該系統可以識別出HHV-6A和HHV-6B抗體之間的差異。該系統對超8000份MS患者的血液樣本和7000多名健康者的血壓樣本進行了測試。結果顯示,HHV-6A抗體在MS患者血液中更為明顯。 HHV-6B抗體則不存在這種現象,這也證實了之前研究表明HHV-6A是該病毒更具神經毒性的毒株。

不過研究人員明確指出他們的研究並不意味著HHV-6A是一個明確的MS致病因子。這種疾病很有可能是大量不同環境因素和基因因素共同作用的結果,但這項研究給出了一個有趣的證據,即指向某種病毒影響會誘發急性發作。

這並不是首例跟皰疹病毒有關的神經系統疾病。現在,一種越來越流行的假說認為HHV-6A跟阿爾茨海默症有關,研究發現,患有這種神經退行性疾​​病的患者大腦中存在大量的HHV-6A病毒。跟這項新MS研究一樣,將這種病毒跟癡呆症聯繫起來的任何因果機制仍有待發現,但有許多科學家猜測這種病毒可能以何種方式引發了這些疾病。

這一研究論文首席作者之一Anna FogDELL-Hahn說道:“HHV-6A和6B都可以感染我們的腦細胞,但它們的感染方式略有不同。因此,現在有意思的是,我們需要繼續努力,嘗試找出病毒究竟是如何影響MS的。”

相關研究報告已發表在《Frontiers in Immunology》上。