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美“火星2020”擬於明年夏季升空



據美國太空網12日報導,美國國家航空航天局(NASA)的“火星2020”火星車擬於明年夏季發射,並於2021年2月降落於火星的耶澤洛隕石坑內,這個六輪機器人將在此區域搜索生命可能存在的“蛛絲馬跡”。“火星2020”項目副首席科學家凱蒂·斯塔克·摩根10日在美國地球物理聯盟的秋季年會上介紹說,耶澤洛隕石坑寬45公里,曾是古老的湖床,充滿了水,火星生命或曾在此繁衍生息。

“火星2020”將在隕石坑內搜索可能的生物特徵,包括觀察坑內岩石的精細結構,並使用多個光譜儀將地質化學特徵與結構精確聯繫起來。而它的前身——NASA的“好奇號”火星車對此無能為力。 “好奇號”可以對岩石成像,詳細程度與“火星2020”相當,但無法將地質化學與所觀察結構相關聯。

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斯塔克·摩根說:“我們對岩石記錄中生物特徵的理解是,這是結構和地質化學特徵的結合,它的確能為生物特徵提供有力證明。”

“火星2020”的核心任務是收集並保存20—30個鑽探樣本,這些樣本日後將由NASA和歐洲空間局(ESA)聯袂執行的“火星採樣返回”任務帶回地球。此外,ESA也在研發探索火星生命的火星車,名為“羅莎琳德·富蘭克林”,也計劃於明年夏季發射,是ESA與俄羅斯聯邦航天局聯合開展的“火星太空生物”計劃的一部分。

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尋找火星生命並非“火星2020”的唯一使命。斯塔克·摩根說,對火星車收集的數據展開分析還有助於更好地了解岩石行星的演變方式。 NASA計劃在本世紀30年代將宇航員送上火星,“火星2020”上的裝備也能為這一任務提供關鍵信息。

據悉,“火星2020”將向火星運送7台科學儀器和23台攝像機,包括可搜索地下水冰和鹽水中沉積物的探地雷達,以及一台可從以二氧化碳為主的火星大氣中製造氧氣的設備。此外,它還將攜帶一架小型直升機。