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天文學家發現​星際彗星2I/Borisov的化學成分與眾不同



著名的哈勃太空望遠鏡,剛剛揭示了 2I / Borisov 彗星的與眾不同之處。作為宇宙中的一枚“時間膠囊”,其擁有與其它彗星截然不同的化學成分,暗示了 2I / Borisov 誕生於怎樣的一個星系。命名中的 2I,意味著它是第二個被天文學家關注到的星際物體,前一個是引發了巨大爭議、擁有雪茄般細長外形的“奧陌陌”。

天文學家發現​星際彗星2I/Borisov的化學成分與眾不同 1

2I/Borisov(來自:NASA / ESA / K.Meech / D. Jewitt)

新研究作者 John Noonan 表示:這顆穿過太陽系的星際彗星,為我們研究來自其它恆星系的行星樣本提供了一個很好的機會。

通過 2019 年 12 月到 2020 年 1 月間的四次紫外光譜研究,可知 2I/Borisov 確切的化學成分變化。

事實證明,2I/Borisov 的彗髮部分(離開彗核的氣體雲)中所含的一氧化碳含量,是太陽系內其它彗星的三倍。

意味著這枚富含碳元素的圓盤狀星系天體,是圍繞著一枚溫度較低的紅矮星形成的。

Noonan 補充道:“這些恆星系的低溫和光度,可催生與 2I/Borisov 彗星中類似的成分。由於固體一氧化碳的融化溫度低於水冰,因此該彗星可能包裹著一氧化碳的冰芯”。

首席研究員 Dennis Bodewits 表示:“該彗星的一氧化碳含量,沒有像其它彗星消退時下降,意味著我們正在看到 2I/Borisov 的原始層”。

基於此,我們可推導其來自比我們所在的太陽系更冷的地方,且 2I/Borisov 曾經所處的恆星周圍的碎屑盤也相當與眾不同。

遺憾的是,2I/Borisov 的觀測窗口正在迅速關閉,預計會在未來幾個月內消失。

不過鑑於它和‘奧陌陌’在兩年內接踵而至,表明這些星際來客的造訪還是相當普遍的。

有關這項研究的詳情,已經發表在近日出版的《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊上。

原標題為《The carbon monoxide-rich interstellar comet 2I/Borisov》。